The Walking Dead Seizoen 9 Aflevering 1 Review: Een nieuw begin

The Walking Dead Seizoen 9 Aflevering 1

We zijn hier eerder geweest: De levende doden is terug en belooft een nieuw begin en een verschuiving in de status-quo in de nasleep van een groot conflict dat het leven van de personages voor altijd veranderde. Rick Grimes en zijn cast van vrienden hebben zich in hun nieuwe leven gevestigd en bouwen de gemeenschappen opnieuw op die ze zo hard hebben geprobeerd te beschermen tegen hun vijanden. De nieuwe wereld, die al minstens vijf seizoenen onderweg is, is eindelijk gearriveerd en al zijn inwoners hebben vrede. Rechtsaf?

Het is onmogelijk om te ontsnappen aan hoe pijnlijk schilderen op nummer De levende doden seizoen negen opener, 'A New Beginning', voelt soms alsof je een checklist doorloopt van de meest vermoeide stijlfiguren van de show. Maar de première begaat een nog grotere zonde dan dat: het is nogal saai. De uitgebreide aflevering (die De levende doden nooit zou moeten doen) bouwt nooit echt momentum op. Pas na de introductie van zijn versie van een roodhemd komt de aflevering een beetje op gang, maar zelfs dan voelt het drama onverdiend aan.

'A New Beginning' is minder een nieuwe start en meer een herinnering aan de problemen die de show de afgelopen jaren hebben geteisterd. Hoeveel kan na negen seizoenen? De levende doden eigenlijk veranderen? Elk seizoen sinds ten minste de zesde bestond uit trickle-down verhalen, een langzame ploeteren tot de volgende dood van het hoofdpersonage. Ja, er zijn onderweg enkele hoogtepunten geweest, momenten die de show gedeeltelijk hebben verzilverd, maar De levende doden valt altijd onvermijdelijk terug in hetzelfde exacte ritme als voorheen, en de klok begint opnieuw.



Die klok is luider dan ooit dit seizoen terwijl we ons voorbereiden op afscheid nemen van Rick Grimes en Maggie Rhee, die beiden halverwege het seizoen de show zullen verlaten. Hoewel we niet weten dat de personages van Andrew Lincoln en Lauren Cohan noodzakelijkerwijs gedoemd zijn tot een gruwelijk lot, weten we wel dat ze nog maar enkele weken in hun respectievelijke rollen over hebben. Dat het grootste deel van het waardevolle drama in de aflevering draait om Rick en Maggie, wekt niet bepaald hoop. Wat blijft er over om naar te kijken als ze allebei weg zijn? Waarom doet deze show er nog meer toe?

'A New Beginning' probeert op zijn minst de olifant in de kamer aan te spreken en pleit voor Daryl en Carol als opvolgers van Rick en Maggie. Terwijl de show zijn gebruikelijke trucs uithaalt met broedse Daryl , die blijft worstelen met zijn plaats in een beschaafde samenleving, doet de première het goed om Carol (nog steeds mijn favoriete Lopende dood karakter) haar eerste interessante stukje materiaal sinds seizoen zes. Ze heeft zich terug gevestigd in een leven omringd door haar vrienden en heeft zelfs een nieuwe rol op zich genomen binnen de gemeenschappen die fans zou moeten opwinden. Op een gegeven moment bevindt Carol zich in een onverwachte situatie en speelt Melissa McBride de scène met nuance en verrassende komische timing. Onnodig te zeggen dat Carol absoluut een hoogtepunt van de aflevering is.

Danai Gurira, vers van de Marvel-wagen, krijgt de meeste schermtijd die ze in minstens een seizoen heeft gehad, maar het meeste houdt in dat Michonne Rick ondersteunt en hem opbouwt als de feitelijke leider van een kleine natiestaat van overlevenden. Michonne fungeert meer als politiek adviseur van Rick, hoewel het al duidelijk is dat ze in staat is om leiding te geven. Hopelijk is dat de richting die de show op zal gaan met het personage na zoveel tijd aan de zijlijn te hebben doorgebracht.

Cohan is beter dan ooit als Maggie, die haar rol als leider van de Hilltop heeft omarmd. Maggie is niet langer tevreden met het zijn van Rick's volgeling, maar is sluw en daagt op een gegeven moment zelfs Rick's besluitvorming uit. Het is een gespannen moment dat het toneel vormt voor een mogelijk conflict tussen de twee leiders. We weten dat er al problemen brouwen tussen Alexandria en de Hilltop nadat Rick Negan heeft gespaard in de finale van seizoen acht en de première roert graag wat meer in de pot.

Het op Maggie gerichte deel van 'A New Beginning' levert ook het belangrijkste moment van de aflevering op, dat niet echt een klap uitdeelt, maar in ieder geval een los eindje van vorig seizoen verbindt. Onderweg beleven de personages een al te kort avontuur in Washington D.C., terwijl een post-apocalyptisch Capitool op de achtergrond opdoemt, een grimmige herinnering aan wat verloren is gegaan maar weer kan worden herwonnen. De scènes zijn een leuke teaser voor mogelijke toekomstige zombie-shenanigans in de hoofdstad, maar het is echt jammer dat we daar niet meer tijd doorbrengen.

Over het algemeen zijn er weinig interessante momenten in de première van seizoen negen, die werd aangeboden nieuwe showrunner Angela Kango , die enkele van mijn favoriete afleveringen van de serie heeft geschreven, een beetje een schone lei, maar uiteindelijk voelt het als meer van hetzelfde. Mijn enige hoop is dat 'Een nieuw begin' geen teken is van wat komen gaat.