Star Wars: het veranderende gezicht van Sy Snootles en de Max Rebo Band

In 1997, Star Wars begon zijn onvermijdelijke wending naar de digitale kant. Een nieuwe hoop , opnieuw uitgebracht in januari van dat jaar, markeerde de eerste van George Lucas' Special Edition-vernieuwingen van zijn blockbuster-saga. Toen 20 jaar oud, was de originele afdruk uit de jaren 70 aan het vergaan. Effectshots waren beschadigd. Darth Vaders eens zo imposante zwarte masker en mantel waren vervaagd tot een vage lichtblauwe tint.

Om de tand des tijds te bestrijden, begon Lucas aan een dure en uitbundige restauratie van de films, waarbij de kwaliteit van het geluid werd verbeterd, de kleuren opnieuw in evenwicht werden gebracht en gecorrigeerd en ze weer werden teruggeplaatst waar ze hoorden: op het grote scherm. Terwijl fans blij waren met het vooruitzicht om te zien Star Wars weer in theaters stopten de heruitgaven van Lucas niet bij restauratie - ze bevatten ook gewijzigde of zelfs geheel nieuwe sequenties, de meeste gemaakt met de toen geavanceerde CGI.

Veel van deze sequenties waren eenvoudige verfraaiingen die gemakkelijk onopgemerkt konden blijven voor het gewone oog - die veegbewegingen tussen scènes, een idee dat ontleend was aan klassieke matinee-series, was digitaal herwerkt. Luke's landspeeder drijft nu op een meer overtuigend ogende schaduw, terwijl hij door de woestijn zoeft. Maar andere toevoegingen zouden al snel berucht worden: Greedo schiet eerst in de kantina. De grotendeels vreemde reeks waarin Han een nogal klein ogende Jabba the Hutt ontmoet op zijn weg terug naar de Millennium Falcon.



Word lid van Amazon Prime - bekijk duizenden films en tv-programma's op elk moment - start nu een gratis proefperiode

Dit brengt ons bij Terugkeer van de Jedi , en misschien wel de meest in het oog springende verandering in het origineel Star Wars trilogie: de toevoeging van een geheel nieuwe muzikale reeks getiteld 'Jedi Rocks'.

Zelfs voor Star Wars fans die de Special Edition-releases van Een nieuwe hoop en Het rijk slaat terug , respectievelijk uitgebracht in januari en februari 1997, was het muzikale intermezzo een verbijsterend moment. Sinds Terugkeer van de Jedi ' Bij de oorspronkelijke release in 1983 hadden Sy Snootles en de Rebo-band, Jabba the Hutt's hofentertainers, ons getrakteerd op de jazzy 'Lapti Nek'. Het was een raar muziekstuk, een soort slonzig contrapunt van het nummer Figrin D’An en de Modal Nodes dat in de Mos Eisley cantina gespeeld werd. Hier is de scène zoals die er in 1983 uitzag:

Of Lucas het nu bedoelde of niet, 'Lapti Nek' herinnerde zich meteen die cantina-scène in Star Wars , waar Luke Skywalker zo jong en uit zijn diepte was dat hij erin slaagde om per ongeluk een gevecht te beginnen binnen enkele minuten nadat hij voet aan de grond had gezet. Maar bij Terugkeer van de Jedi , Luke is uitgegroeid tot een machtige meester van de Force, wat betekent dat hij zichzelf nog steeds aankan op een plek die zo ongepast en gevaarlijk is als Jabba's paleis. Luke liet Tatooine achter als een jongen met grote ogen, maar nu is hij terug als een doorgewinterde krijger.

'Jedi Rocks' verandert de toon van de Jabba's paleissequentie volledig. Voorbij is de vreemde, verontrustende beat van 'Lakti Nek'. In plaats daarvan komt een up-tempo ritme-en-blues deuntje dat minder ongepast klinkt, een bijenkorf van uitschot en schurkenstreek en meer Star Wars op Broadway (het is moeilijk om niet naar 'Jedi Rocks' te luisteren en te denken aan het nummer 'Luke Be A Jedi', het nummer dat Mark Hamill zong in 1998 Simpsons aflevering - 'Doe het voor de Ewoks en alle andere poppen ...').

Met het nieuwe nummer kwamen nieuwe speciale effecten. De oorspronkelijke driekoppige Rebo-band werd uitgebreid tot negen leden, waaronder drie achtergrondzangers. De originele hengelpop Sy Snootles was nu een all-CG-creatie die haar lippen kon rondspringen en tuiten voor de camera. Strijd om aandacht was Joh Yowza, een harig, gedrongen wezen dat bekend staat als een Yuzzum. Wat ooit een ingehouden maar aantrekkelijk achtergrondmoment was in de eerste act van de film, was uitgegroeid tot een letterlijke showstopper - een in-your-face audiovisueel spektakel dat letterlijk de originele handgemaakte effecten overschaduwde.

Bekijk het nog een keer als je durft:

Het is allemaal ver verwijderd van de set van Terugkeer van de Jedi 15 jaar eerder, toen animatronics en poppen nog steeds de hoeksteen van de film waren...

Creature Workshop van Industrial Light & Magic, 1982

In veel opzichten was Yoda het slachtoffer van zijn eigen succes. Het is gemakkelijk om te vergeten wat een experimenteel idee Yoda was in de late jaren 1970: zou een pop zich overtuigend kunnen gedragen en emotioneel kunnen worden naast een acteur van vlees en bloed? Het rijk slaat terug bewezen dat het kon. Yoda zag er niet alleen overtuigend uit in zijn scènes met Mark Hamill, maar hij werd ook een van de meest geliefde personages in de hele franchise.

Omdat Yoda zo'n sympathiek proof-of-concept bleek te zijn, begon George Lucas aan nog wildere fantasieën voor Terugkeer van de Jedi . Hij herintroduceerde Jabba the Hutt, een personage dat hij had willen opnemen in Star Wars maar moest weg wegens gebrek aan tijd en budget. Jabba werd altijd voorgesteld als een slijmerig en weerzinwekkend personage, maar in de tussenliggende jaren en herhaalde ontwerpiteraties veranderde hij in iets enorms en monsterlijks.

Tegen de tijd dat Phil Tippett en zijn team van ILM's Creature Workshop in de vroege jaren 80 met concepten voor Jabba begonnen te komen, was het personage uitgegroeid tot een van de grootste poppen in de geschiedenis van het scherm: een stapel van 2.000 pond latex en animatronics die Yoda-beeldhouwer meenam. Stuart Freeborn drie maanden en $ 500.000 om te bouwen.

Dan waren er de bewoners van Jabba's paleis. Lucas stelde zich een carnaval voor van vreemde en prachtige wezens uit alle hoeken van de melkweg, en het team van Tippett zou elke pop en elk masker met de hand moeten beeldhouwen, gieten, vormen, schilderen en bouwen. Het leuke maar stressvolle streven om al deze wezens te laten maken voor de opnames van de film in 1982, is te zien in oude beelden uit die periode. Op een poster aan de muur staat dat 'de psychiater is binnen'.

Het is veelzeggend dat een van de wezens die we kunnen zien worden gebeeldhouwd een Yuzzum is - het gedrongen, harige ding dat we later in 1997 naast Sy Snootles zouden zien rondhuppelen. De Yuzzums zouden ooit een tweede race zijn op Endor, de thuisbasis van de Ewoks, maar het oplopende budget betekende dat het idee moest worden geschrapt. In de jaren tachtig moest het wezen in plaats daarvan op de achtergrond van Jabba's hol blijven hangen en rustig zijn tijd afwachten.

Meer beeldmateriaal toont de constructie en het testen van Max Rebo en zijn band; Rebo is de blauwe, olifantachtige toetsenist naast de fluitspelende Droopy McCool en zanger Sy Snootles. Simon Williamson was de acteur in het Max Rebo-pak en speelde op zijn Red Ball Jett-toetsenbord terwijl twee bemanningsleden hem hielpen de zware bulk latex heen en weer te bewegen. De acteur Deep Roy, wiens rol niet genoemd werd, zweette zich weg in het Droopy McCool-pak. Tussen de opnames door werden vaak haardrogers gebruikt om koude lucht in de grillige maskers en outfits van de acteurs te blazen.

De lange, magere Sy Snootles was een veel complexere creatie. Sy, een combinatie van staafpop en marionet, werd bestuurd door poppenspeler Tim Rose (in bruikleen gegeven aan de productie van Jim Henson), die de spichtige benen van het personage van onder het podium bestuurde. Hierboven controleerde poppenspeler Mike Quinn de bewegingen van het bovenlichaam van Sy, terwijl een derde persoon de linkerarm van het personage bestuurde, die een microfoonstandaard greep.

Als je terugkijkt naar de beelden achter de schermen, kun je zien hoe zwaar Sy moet zijn geweest om te opereren. Rose heeft niet genoeg ruimte om rechtop te staan ​​in zijn kleine ruimte onder het verhoogde podium. Niettemin, toen Sy zich bewoog in het schimmige, stoffige licht van het paleis, zag het wezen er echt uit.

'Sy Snootles was het moeilijkste personage om te doen', schrijft Rose op zijn... website . “Ik ontwierp haar als een marionet met omgekeerde snaar die ik samen met Mike Quinn bediende. In plaats van de figuur aan touwtjes te hangen en haar van de grond te trekken, werd het gewicht van bovenaf op elastiek ondersteund en vervolgens naar beneden getrokken, zodat je een veel stevigere positieve beweging kon krijgen dan een klassieke marionet zou geven. Toen Mike en ik de timing precies goed hadden, was ze magisch, als we dat niet deden, zou ze uit de hand lopen en alle gevoel voor leven verliezen.

Het enorme aantal opnamen met schepseleffecten maakte de hele paleisreeks van Jabba echter lang en moeilijk om te fotograferen, en de gemoederen liepen duidelijk hoog op achter de schermen. Rose, die ook Jabba's huisdier Salacious B Crumb bediende en ook admiraal Ackbar speelde in Jedi , werd bijna ontslagen toen hij aan de verkeerde kant van Harrison Ford kwam. In een briljante anekdote herinnert Rose zich dat hij op een dag de Salacious Crumb-pop op de set bediende, toen regisseur Richard Marquand ging zitten en ermee begon te praten. (Blijkbaar was het heel gewoon dat Marquand tussen de takes door zat te kletsen met Crumb.)

Rose, die de brutale persoonlijkheid van Salacious Crumb aannam, zei tegen Marquand: 'De opname ging goed, maar deze Harrison-man, gaat hij praten tijdens onze lach? Want het schrikt me echt af.”

Wat Rose - en Crumb - niet beseften, was dat een geluidstechnicus was vergeten een microfoon uit te zetten, wat betekende dat die woorden over de hele set werden uitgezonden. De bemanning begon te lachen, maar Ford was minder dan geamuseerd. Hij marcheerde van de set af en weigerde terug te keren totdat 'De klootzak die dat zei, van de productie was ontslagen.'

Als een nogal stiekem compromis werd Rose aan gehouden. Een assistent-directeur vertelde hem: 'Als iemand het vraagt, ben jij de nieuwe man.'

'Op de oproeplijsten voor de rest van de opnames,' herinnert Rose zich, 'zei het altijd: 'Salacious Crumb - The New Guy.''

De druk om de paleisreeks van de Jabba in het blik te krijgen was zo groot dat het uiteindelijk een tol eiste van het grote moment van Sy Snootle. Rose herinnert zich dat hij en Quinn niet genoeg takes kregen om Sy tot leven te brengen zoals ze wilden. Als gevolg hiervan zegt Rose: 'Ze was de eerste van mijn personages die werd vervangen door CG ...'

De zingende Lucasfilm-geluidstechnicus

Wat betreft het nummer 'Lapti Nek' zelf - nou, het verhaal erachter is nog merkwaardiger. De muziek zelf is geschreven door John Williams en Ernie Fosselius, de laatste is beroemd om zijn 1978 Star Wars parodie, Hardware oorlogen . (Fosselius droeg ook stemmen en geluiden bij voor de Rancor Keepers in Terugkeer van de Jedi en het personage Poggle the Lesser in Aanval van de klonen , onder andere.)

De tekst van het nummer is geschreven door Annie Arbogast, een geluidstechnicus van Lucasfilm. Arbogast schreef het lied in het Engels. De oorspronkelijke titel was 'Work It Out' - voordat geluidseffectengenie Ben Burtt haar hielp de teksten te vertalen naar het Huttese dat we in de uiteindelijke film horen.

Het is ook de stem van Arbogast die we horen opkomen uit Sy Snootle's griezelig pruilende 'Mick Jagger'-lippen in Jabba's paleis, haar licht schelle toon geeft het nummer een nog vreemder, buitenaards randje.

Vreemd genoeg liet Lucas - of in ieder geval iemand bij Lucasfilm - ook een professionele zanger, Michele Gruska, binnenkomen om een ​​meer gepolijste versie van het nummer te zingen. In een Crawdaddy-artikel uit 2011 gearchiveerd voor het nageslacht Op deze site , beweert Gruska dat het haar versie was die in de film zelf zou zijn opgenomen - maar omdat Arbogast, laten we zeggen, 'vriendelijk' was met Lucas, was het haar versie, en niet die van Gruska, die de laatste snede maakte:

'Mijn versie ging zeker de scene in', beweert Gruska. 'Maar helaas ging destijds het gerucht dat Anne gezelschap hield met George Lucas. Ach ja.'

Of er waarheid is in de bewering van Gruska of niet, het was haar versie van 'Lapti Nek' die uiteindelijk als een commerciële release verscheen. Het woord is dat de originele opname van Arbogast verloren is gegaan, en daarom is deze niet verschenen op Terugkeer van de Jedi 's soundtrackalbum, noch de Polygram-clubmix van vijf minuten uitgebracht in 1983, of de 12-inch 'Lapti Nek Overture'-plaat die ook in 1983 door Warner werd uitgebracht. ('Lapti Nek Overture' werd uitgevoerd door de band Urth, fronted door Joseph Williams, zoon van John en tevens leadzanger van de bekendere rockband Toto. Ik zei toch dat dit een merkwaardig verhaal is.)

Nog een paar korte opmerkingen uit de geschiedenis van 'Lapti Nek' voordat we verder gaan: Meco Monardo, die een enorme hit genoot met zijn kitsch-discoversie uit de jaren 70 van de Star Wars theme, bracht ook zijn eigen versie van het nummer uit, dat blijkbaar een hit werd in Thailand. Om onbekende redenen werd een versie van 'Lapti Nek' met geheel andere Engelse teksten - getiteld 'Fancy Man' in plaats van 'Work It Out' - opgenomen en is nog steeds te horen op de achtergrond van hedendaagse featurettes over het maken van Jedi .

Kijk, hier komt er nu een:

Jedi Rocks en CGI-overbelasting

Afgezien van het verrassende succes in Thailand, maakte 'Lapti Nek' in '83 niet veel indruk als single. En George Lucas, ooit de perfectionist, was ook nooit echt blij met Sy Snootle's beurt op het podium.

'Ik dacht dat het grappig zou zijn [om een ​​muzikaal nummer te hebben] midden in een... Star Wars film', zei Lucas ooit, voordat hij toegaf dat hij simpelweg geen tijd had om het af te maken. Beelden achter de schermen suggereren zeker dat Lucas oorspronkelijk van plan was om meer te doen in de Rebo Band-scene. De video die hierboven is ingesloten, toont een trio dansers die een routine doorlopen die erg lijkt op de bewegingen die we zouden zien in de Special Edition-reeks van 1997.

De digitale revolutie van de vroege jaren 90 gaf Lucas eindelijk de kans om afstand te nemen van de hengelpoppen en latex die hem tien jaar eerder zo gefrustreerd hadden. Eindelijk konden de staldeuren van zijn verbeelding wijd open worden geslingerd.

'Oorspronkelijk had George een groot muzikaal nummer helemaal aan het begin in Jabba's paleis voor ogen', zei producer Rick McCallum in een making-of-documentaire uit 1997. “Maar de state-of-the-art animatronica had nog maar een bepaald niveau bereikt. En hoewel er veel personages waren, bewoog geen van hen echt goed. Sy Snootles kon haar mond niet echt openen, ze kon niet goed lipsynchroniseren. Haar ogen bewogen niet. Het was een zeer complex wezen om te ontwikkelen. En ik denk dat dit ons de kans gaf om dat ook echt open te stellen.”

'Omdat je de technologie naar voren kunt duwen, kun je de wezens plotseling laten lopen of hun armen opheffen of uitdrukkingen op hun gezicht hebben,' zei Lucas enthousiast in een Jedi DVD commentaartrack, 'en dat alles kostte jaren en jaren en veel experimenten en technische vooruitgang om een ​​buitenaards wezen er echt uit te laten zien.'

En zo kregen de artiesten en technici van Lucasfilm de taak om de Rebo Band-reeks te herwerken. Originele blauwdrukken werden uit de archieven gesleept en gebruikt om ongeveer een kwart van de originele paleisset te repliceren, evenals bepaalde rekwisieten, waaronder een zes voet brede trommel.

De taak om een ​​CGI Sy Snootles te maken - plus haar nieuwe podiumpartner, Joh Yowza - viel toe aan Lucasfilm's visual effects supervisors Dave Carson en Tom Hutchinson. Om deze exotische aliens tot leven te brengen, gebruikten ze de toen geavanceerde grafische technologie. De vacht van de Yuzzum moest realistisch bewegen, terwijl de lippen van Sy moesten passen, zelfs in close-up, met het nieuwe 'Jedi Rocks' -nummer, geschreven door John Williams en jazzmuzikant Jerry Hey.

Lucas had misschien gedacht dat zijn technische problemen door CGI zouden worden opgelost, maar ironisch genoeg introduceerde het gebruik van computers om de reeks te animeren zijn eigen valkuilen.

'Het was best eng om te proberen te evenaren wat ze oorspronkelijk was,' Hutchinson zei van het maken van de CG-versie van Sy Snootles. “De moeilijkheid was dat we vastzaten in een basisvorm. Ze heeft geen nek, haar ogen zijn op stengels gericht en haar arm reikt nauwelijks verder dan haar snuit, dus het had geen zin om haar rond te laten rennen terwijl ze de microfoon tegen haar mond hield. We hebben geprobeerd haar er esthetisch aantrekkelijk uit te laten zien terwijl ze vasthield aan haar oorspronkelijke vorm. Uiteindelijk hebben we maar één langere opname van de originele pop bewaard. George wees erop dat hoewel we de pop nog steeds herkennen als Sy, we de oude Sy en de nieuwe Sy nooit naast elkaar zetten.

Zoals veel van de wijzigingen aan het origineel Star Wars trilogie, werd de nieuwe Sy Snootles-reeks niet zo goed ontvangen door veel fans. Na de release van de Special Edition verdedigde hij zijn liberale gebruik van CGI om oude sequenties op te fleuren of te vervangen.

'Ik ben zo geamuseerd door mensen die op de een of andere manier denken dat wanneer je cybertechnologie of digitale technologie in films gebruikt, het nep is', betoogde Lucas. “Maar als je naar een scène hier in Jabba’s paleis kijkt, zijn er enkele digitale karakters hier, maar ze zijn niet meer of minder nep dan alle andere karakters die hier zijn. Is een digitaal personage meer nep dan een dik rubberen personage? [Lacht.] Ik bedoel, er is hier helemaal niets echts...'

Misschien heeft Lucas hier een punt. Maar tegelijkertijd zag hij de veranderingen ook niet vanuit het perspectief van mensen die zijn opgegroeid met films als Terugkeer van de Jedi . De Sy Snootles uit 1983 zien er misschien een beetje stijf uit voor moderne ogen, maar ze werkte in de context van de film. Haar vervangen door een CGI-versie die er nog steeds niet overtuigend uitzag, was niet zozeer het oplossen van een probleem als wel het vervangen van het ene gebrekkige effect door het andere.

Erger nog, de extra aliens, muzikanten, dansers en Joh Yowza verlieten de oorspronkelijke leden van de band, waaronder Max Rebo en Droopy McCool, letterlijk uit het beeld. In de Special Edition-versies van Terugkeer van de Jedi , ze zijn nauwelijks te zien. En waarom mist de CGI Sy Snootles de veer op haar hoofddeksel, aangezien de versie van de hengelpop die je in een afstandsschot hebt gezien, er nog steeds een draagt?

Dit is misschien wel de grootste frustratie van de 'Jedi Rocks'-reeks: wat Lucas betreft vervangen de Special Editions de originele versies van de Star Wars trilogie voor eens en altijd. Ondanks herhaalde verzoeken om ongewijzigde, theatrale versies van de Original Trilogy op schijf uit te brengen, zijn de Special Edition-versies het enige dat tot nu toe officieel beschikbaar is.

Dit betekent dat, afgezien van enkele korrelige YouTube-video's en oude VHS-banden, het harde werk van poppenspeler Tim Rose en artiesten zoals hij het risico lopen in de geschiedenis te verdwijnen. Zelfs Rose heeft geen onberispelijk exemplaar van zijn uitvoering als Sy. 'Als iemand een exemplaar heeft waarop nog de originele uitvoering staat', schrijft Rose op zijn website, 'zou ik graag een exemplaar hebben, want ik heb er destijds nooit een gekocht.'

Het goede nieuws bij dit alles is dat Rose nog steeds een groot deel uitmaakt van de Star Wars franchise meer dan 30 jaar later. In De kracht ontwaakt , JJ Abrams kwam zijn belofte na om een ​​meer evenwichtige mix van CGI en traditionele poppenspel- en latexmake-upeffecten te gebruiken, wat betekende dat Rose werd teruggebracht om het geliefde personage Admiral Ackbar te spelen in Aflevering VII .

Met de Star Wars franchise onder leiding van Disney en Kathleen Kennedy, nu de baas van Lucasfilm, misschien zullen we ooit de terugkeer van die ongewijzigde theatrale bezuinigingen zien. Op die manier kan een nieuwe generatie getuige zijn van het heerlijk exotische 'Lapti Nek'-nummer, uitgevoerd zoals het oorspronkelijk was opgenomen, en de originele line-up van de Rebo-band zal opnieuw centraal mogen staan.