Star Trek en het temmen van de Borg

Dit artikel komt van Den of Geek UK .

Toen ik tien was, was ik een Borg. Ik heb tenminste een blikopener door het uiteinde van een armgrote kartonnen buis gestoken, een zwarte trui aangetrokken en rond een Star Trek conventie totdat een reis naar de dealerkamer me verenigde met de nieuwe roman van Peter David, Wraak - die, gelukkig, ook de Borg speelde. (De arm kwam op dat moment los, omdat ik de pagina's niet goed kon omslaan met keukengerei.)

Ik was niet de enige drone die aanwezig was, hoewel ik er vrij zeker van ben dat ik het goedkoopste kostuum had, en boeken waren slechts een fractie van de op Borg gebaseerde memorabilia die te zien waren. Nadat ze onlangs voor het eerst op de Britse televisie waren verschenen, was het Collective overal.



Hun succes moet een enorme opluchting zijn geweest voor de leidinggevenden van Paramount - nadat de caperende Ferengi op spectaculaire wijze geen grip kreeg als de kenmerkende slechteriken van de show, hadden ze eindelijk een aartsvijand die het waard was om te verkopen. En toch, ondanks de beste bedoelingen van het productieteam, zou de Borg nooit meer hetzelfde zijn.

De storm aan de horizon

De Borg lieten eerst hun aanwezigheid voelen in De volgende generatie ’s eerste seizoensfinale, met impliciete vernietiging van de Federatie en Romulan-nederzettingen verspreid over de Neutrale Zone. Met een afgekapt tweede seizoen en de druk van een Writer's Guild-aanval werden plannen voor een afgemeten introductie echter geschrapt ten gunste van een bezoek van Q - zeker de handigste verhalende kortere weg sinds een slecht functionerend holodek - dat zowel de Enterprise als het publiek in directe confrontatie met het Collectief.

Onverbiddelijk en meedogenloos, een deel van wat de eerste verschijning van de Borg zo effectief maakt, is de pure desinteresse die ze tonen voor het bewuste leven in het algemeen. Wanneer een drone wordt uitgeschakeld door phaser-vuur, komt een andere in actie om zijn taak te voltooien, nieuw afgeschermd maar vergeldend met niets meer dan een verwijtende blik. De reacties zijn onverwacht vreemd en koud logisch: de Borg hoeven niet agressief te reageren op een aanval, omdat het hen sterker maakt.

Picard en zijn compagnie worden door Q gered na een snelle kruip - een ontsnapping die het Collectief echt in verwarring moet hebben gebracht - en Starfleet krijgt de tijd om zich voor te bereiden op de onvermijdelijke invasie van de Borg. Wanneer de Borg in het Alfa Kwadrant aankomen, is het met een nieuwe agenda in gedachten; voor het eerst wordt het concept van assimilatie aan de orde gesteld, de term is bedacht door Locutus zelf.

Het is een verontrustende evolutie van de puur consumptieve Borg waarmee we kennis hebben gemaakt, en de aflevering zelf heeft tijd nodig om te erkennen. Het idee dat we onze identiteit en cultuur zouden kunnen verliezen in het licht van de anonimiseringstechnologie was destijds heel reëel, en zelfs nu ontdekken we nog steeds wat het betekent om toegang te hebben tot onze eigen internethive-minds. Hoewel sommige fans de verandering kwalijk namen, was de tweedelige 'Best Of Both Worlds' een daverend succes dat slechts één vraag bleef hangen.

Hoe zouden de good guys de volgende keer winnen?

Alleen mensen

Starfleet heeft altijd vrede gesloten met zijn vijanden. Of het nu gaat om het plaatsen van een Klingon op de brug van de Enterprise of om te kijken hoe Nog de eerste Ferengi-vaandrig wordt, het is een langlopende traditie voor de show om zijn voormalige tegenstanders te nemen en ze de Federatie-idealen te laten accepteren. Met de TNG schrijvers zich er terdege van bewust zijn dat herhaalde confrontaties de Borg alleen maar goedkoper kunnen maken, misschien is het geen verrassing dat hun volgende verschijning zich concentreerde op een enkele, eigenzinnige drone die geleidelijk de verdiensten van identiteit ontdekte.

'I, Borg' is een doordacht, introspectief stuk met een ethisch dilemma als kern - evenals een ongebruikelijk samenspel tussen Picard en Geordi, twee personages die zelden verder gaan dan technobabbel. Het centrale debat – of de Federatie gerechtigd is een vijandige soort uit te roeien, laat staan ​​daarvoor een onschuldig leven op te offeren – wordt zeker versterkt door hun opname. Het stelt Picard, nog steeds gewond door zijn eigen ontvoering, in staat om op zijn meest cynisch te zijn en tegelijkertijd te benadrukken dat de Borg, in tegenstelling tot de andere vijanden van de Federatie, eenvoudigweg niet kan worden beredeneerd.

Hoewel het een prima aflevering is, is het verre van een dramatische terugkeer voor de Borg als een kracht waarmee rekening moet worden gehouden. Inderdaad, niemand aan boord lijkt meer dan geïrriteerd door hun meest recente inval in de Federatie-ruimte. Fans zouden moeten wachten op 'Descent', de cliffhanger van seizoen zes en een direct vervolg op de gebeurtenissen van 'I, Borg' om de phaser-gevechten en ontmoedigende Borg-schepen te zien waar ze op hadden gewacht.

Helaas zijn de Borg van 'Descent' bijna onherkenbaar; een kader van agressieve vechters die hun hervonden individualiteit omarmen en Lore, Data's kwaadaardige tweelingzus, behandelen als hun mechanische Messias. Hoewel het leuk is om de Enterprise-crew geconfronteerd te zien met de gevolgen van hun acties uit het verleden, voelt het tweetal aan als een ongerichte warboel van ideeën. Erger nog, het reduceert de Borg om uurwerk Klingons te kwetsen met een algemeen kwaadaardige agenda. Had Star Trek niet doorstaan ​​verder TNG ’s laatste seizoen, “Descent” was misschien wel de laatste nagel aan de doodskist van het Collectief.

Magisch tapijt ritje

Star Trek , was gelukkig nog lang niet voorbij. Beide Deep Space Nine en Reizen hield de vlam levend op tv terwijl de bemanning van de Enterprise via de – vaak nogal maudlin – S duurt Trek: Generations . Hun volgende uitje beloofde daarom een ​​actie-blockbuster te worden van het soort dat alleen de bioscoop kan bieden, met de nadruk op zowel tijdreizen als de Borg.

Terwijl de gebeurtenissen van 'Descent' stilletjes worden genegeerd door het script van de film, het verhaal van Star Trek: eerste contact vereist enkele even radicale veranderingen aan de Borg terwijl ze proberen de historische eerste warpvlucht van de aarde te ondermijnen. Drones lijken nu meer op de wandelende doden, zwaaien door gangen met een gevlekte, grijzende huid en injecteren hun slachtoffers met nanosondes om ze te assimileren - een futuristische zombiebeet. Deze nieuwe Borg kunnen de Enterprise net zo gemakkelijk omzetten, niet zozeer assimileren als zich verspreiden als een technologische schimmel.

De opnieuw ontworpen drones zorgen voor uitstekende filmmonsters, die een geloofwaardige dreiging kunnen vormen binnen de tijdspanne van een enkele film. Voor beter of slechter, hun tactiek in Eerste contact zou doorgaan met het leveren van de sjabloon voor alle volgende optredens, hoewel het de moeite waard is om op te merken dat sommige critici de neiging voelen tot verraderlijke, geleidelijke corruptie in plaats van brute kracht en vasthoudendheid, waardoor de Borg zich minder uniek voelt, om nog maar te zwijgen van minder eng.

Dan is er de Borg-koningin die, afhankelijk van je standpunt, kan worden beschouwd als een van S teer Trek ’s grootste tegenstanders of een doodsklok voor de oorspronkelijke visie van de soort. Haar aanwezigheid op de Enterprise biedt een griezelige, zelfverzekerde stem om de aard en drijfveren van de Borg uit te leggen, Picard en Data te beschimpen en als zelfvernietigingsschakelaar van de Borg te dienen wanneer ze wordt verslagen. Zonder haar zouden deze Borg echt zombies zijn; automaten moeten worden verslagen met vuurkracht in plaats van een strijd van wil.

Met haar... zijn de Borg verminderd. Het is een probleem waar sci-fi-shows vaak mee worstelen. Als je eenmaal met je vijand kunt praten, kun je met ze gaan redeneren, met ze onderhandelen, of ze gewoon voor de gek houden en afleiden. The Collective is kwetsbaar voor elke fout die de koningin maakt, want wanneer ze in het spel is, gaat de echte autonomie verloren en is ze net zo vatbaar voor bedrog en trots als elke andere filmschurk.

Koningin of nee, het viel niet te ontkennen dat de Borg de zaken deed voor Eerste contact . Ze waren terug op een grote manier, en hun oplevende populariteit betekende dat ze opnieuw konden verschijnen in een show die wanhopig op zoek was naar een goede schurk...

Collectieve onzekerheid

Geïntroduceerd in het vierde seizoen van de show, doemt de schaduw van de Borg groot op Star Trek: Voyager . Hoewel ze relatief spaarzaam verschijnen, normaal gesproken in seizoensfinales, voelt hun aanwezigheid bijna constant dankzij Seven of Nine, een voormalige drone die de rest van de serie doorbrengt met het herontdekken van haar menselijkheid. Dat wil zeggen, als ze het niet over de Borg heeft.

Seven of Nine praat veel over de Borg.

Seven's latente Borg-kennis maakt haar een expert in praktisch elke soort die de Voyager tegenkomt. Seven's Borg-fysiologie maakt haar fysiek indrukwekkend en bestand tegen allerlei ruimteziektes. Seven's Borg-nanosondes kunnen - nou ja, absoluut alles wat de plot vereist. Op een gegeven moment heeft ze zelfs een groep Borg-kinderen gegeven om te babysitten, voor het geval de aflevering per ongeluk niet genoeg Borg maakte om het publiek betrokken te houden.

Hoewel Seven zelf de ster is van enkele van de sterkste verhalen van de show, zorgt deze constante afhankelijkheid van het B-woord ervoor dat het Collectief alledaags aanvoelt, zodat wanneer de Borg in een aflevering verschijnen, het vreemd een anticlimax is. Ondertussen belt de koningin Voyager persoonlijk om de bemanning te trollen en te bedreigen, omdat ze geobsedeerd lijkt om Seven of Nine terug in het collectief te krijgen om redenen die nooit volledig worden uitgelegd.

Als wekelijkse schurken moeten de Borg op hun kwetsbaarst zijn. In de laatste aflevering van de show scheurt een supercharged Voyager de Borg-ruimte binnen vol met toekomstige technologie, in zijn eentje een achtervolgende kubus uitschakelend. Het Collectief is teruggebracht tot weinig meer dan kanonnenvlees, en ze dragen de Voyager letterlijk naar huis.

Volledige cirkel

Misschien onvermijdelijk, pasten de Borg zich aan en vonden daarna een manier om voort te leven via spin-off media Reizen 'sturen. Dankzij spin-off romans en games bleven ze het Alfa Kwadrant bedreigen (om nog maar te zwijgen van Pluto eten) en het Las Vegas Hilton binnenvallen met dank aan Star Trek: de ervaring .

Nog geen drie jaar later stonden ze onverwachts weer op onze schermen. 'Regeneration', een aflevering van het tweede seizoen van Star Trek: Enterprise , trok een paar wenkbrauwen op toen het werd aangekondigd, hoewel de show al verschillende anachronistische buitenaardse wezens had geïntroduceerd - de Borg waren opnieuw klaar om de Ferengi als schurken te volgen. Terwijl de betrokken drones erg geworteld zijn in Eerste contact ’s nalatenschap — een hele muur transformeert binnen enkele seconden dankzij hun altijd magische nanosondes — het is een strakke, spannende aflevering die zich richt op hoe snel een enkele Borg uit de hand kan lopen, en het besef van Archer dat er niemand is die hij kan redden.

Het verhaal eindigt met de drones die hun Collectief informeren over de locatie van de aarde, wat impliciet de katalysator zou zijn voor hun uiteindelijke invallen langs de Romulan Neutrale Zone. In die zin fungeert het als een boekensteun voor de Borg, die sindsdien vijftien jaar in dienst is geweest van Star Trek 's Uitgebreid Universum. Maar hoe lang zullen ze daar blijven en hoe kunnen ze terugkeren?

In theorie

Even bij het kleinere scherm blijven, Star Trek: Ontdekking ’s sporenaandrijving, hoewel riskant om te gebruiken, is in staat om het schip overal in ons universum te sturen - om nog maar te zwijgen van parallelle. Hoewel de makers van de show onvermurwbaar blijven, houden ze vast aan de gevestigde canon, maar dat sluit Burnham en co niet volledig uit. per ongeluk in Borg-territorium springen, net zo lang als Sectie 31 alles daarna dempt.

Misschien moeten we echter terugkijken naar de speelfilm voor meer vruchtbare grond. De 'Kelvin-tijdlijn' Star Trek films zijn al enorm uiteengelopen en hun geavanceerde technologie zou reden genoeg kunnen zijn voor de Borg om eerder dan verwacht rond te snuffelen. Aangezien het er naar uitziet dat we nog maar een of twee afleveringen zullen zien, is het niet moeilijk voor te stellen dat iemand bij Paramount nu kubussen op een post-it aan het tekenen is.

Hoe de Borg ook terugkeert, er is geen gebrek aan manieren om ze opnieuw uit te vinden, aangezien we leven in een tijdperk van constante connectiviteit, 3D-printen en zelfs protheses beginnen te gebruiken die rechtstreeks door onze hersenen worden bestuurd. Als de Borg echt angstaanjagend willen zijn, moeten ze opnieuw iets buitenaards presenteren, iets dat denkt en zich gedraagt ​​op een manier die we nauwelijks kunnen bevatten. En toch, iets dat heel duidelijk was zoals wij.