Herinnering aan de onderschatte mystieke ridders van Tir Na Nog

In de jaren '90 waren twee van de grootste shows op televisie: Xena: Krijgerprinses en Hercules: de legendarische reizen . Saban wilde iets soortgelijks voor kinderen, maar kon het idee niet helemaal uit de praatstadia krijgen. Met een deal voor Jonge Hercules in ontwikkeling bij Fox, voer Robert Hughes in die een serie gooide rond de Keltische mythologie. Met groen licht begon het werk aan Mystieke Ridders van Tir Na Nog in Ierland en de eerste succesvolle volledig originele Ameri-Toku-serie van het bedrijf.

Verhaal: De show zet de goede mensen van Kells tegenover koningin Maeve die over het land wil heersen. Rohan, de leerling van de druïde Cathbad, stuit op een oude boekrol die vertelt over de grote krijger Draganta die misschien de macht heeft om het koninkrijk te redden. Geholpen door de hervormde dief Angus, de koningsdochter prinses Deidre en de buitenlandse prins Ivar, krijgen de vier mystieke wapens van de feeënkoning van Tir Na Nog. Met behulp van deze wapens kunnen de vier krachtige mystieke pantsers oproepen die gebaseerd zijn op de elementen vuur, lucht, aarde en water.

Deidre wil loskomen van een simpele prinses en terwijl haar vader haar wil beschermen, is ze vastbesloten om te vechten zoals elke andere krijger. Angus wordt verleid door zijn oude leven als dief, maar ontdekt dat zijn nieuwe vrienden veel meer waard zijn dan alles wat hij ooit zou kunnen stelen. Ivar is op zoek naar een kelk die is gestolen van zijn volk, waardoor hij het opneemt tegen een van Maeves generaals.



Gedurende de hele serie moet de groep niet alleen Kells beschermen, maar ook de feeënmensen van Tir Na Nog. Mider, een duistere fee die Maeve veel macht heeft gegeven, wil heersen over Tir Na Nog en zal dat koste wat kost doen, zelfs als dat betekent dat hij Maeve moet verraden. Aan het einde van de serie sluit hij zich aan bij Nemain, de voormalige heerser van het domein van Maeve, Temra.

Met de hulp van koning Conchobar, de schone Aideen, een draak genaamd Pyre, en de vijfde mystieke ridder van het bos, Garrett, vecht de groep tegen koningin Maeve en haar wrede monsters. Onderweg wordt het geheim van Draganta onthuld en het kan Rohans leven voor altijd veranderen.

Wat werkte

Mystieke Ridders , de eerste Saban Ameri-Toku die het gebruik van beeldmateriaal uit eerdere Japanse series schuwde, had een grote opdracht te vervullen. Zouden ze een meeslepende show kunnen maken zonder de hulp van beeldmateriaal om op terug te vallen? Het antwoord is een volmondig ja! De show profiteerde van sterk schrijven, geïnspireerd door Lord of the Rings en de Keltische mythen. Mystieke Ridders bevatte verschillende langlopende bogen en multidimensionale karakters die de meeste andere Ameri-Toku's leken te missen. Neem deze zin van Rohan: 'Je bestemming ontdekken en die vervullen zijn twee heel verschillende dingen.' Stof tot nadenken.

De show maakte optimaal gebruik van de filmlocatie en we kregen de rijkste en mooiste Ameri-Toku van allemaal. Het is jammer dat de meeste exemplaren die in omloop zijn van zo'n lage kwaliteit zijn dat de rijkdom niet volledig kan worden gewaardeerd. Kastelen, bossen, dorpen, troonzalen, deze show heeft kosten noch moeite gespaard. We kregen zelfs enorme veldslagen te paard, waaronder een belegering van het kasteel. Hoewel om eerlijk te zijn, werd dit beeldmateriaal in de hele serie intensief hergebruikt.

De muziek van de show was ook top, niet meer dan het thema van de show. Net als de rest van de show, bracht het je naar dit mystieke rijk van draken, feeën en grote helden. Ik zou echter liegen als ik zou zeggen dat ik niet genoot van de Duitse versie van de opening, die vreemd genoeg in het Engels is. Ga figuur!

Speciale vermelding moet worden gegeven aan Lisa Dwan, die prinses Deidre speelde, die een weelde aan leven bracht aan het vrouwelijke hoofdpersonage van de show. Deidre zou niemands onzin aannemen en was een verrassend sterk vrouwelijk personage voor een Ameri-Toku.

Wat werkte niet?

De speelgoedlijn. Al deze shows waren gecentreerd rond speelgoed, en de opname van wat speelgoed werd, stond op gespannen voet met het ingrijpende verhaal dat de show probeerde over te brengen. Robert Hughes herinnert zich een ontmoeting waar Ban Dai hem vroeg om motorfietsen in de show te zetten.

'Motorfietsen zouden de integriteit van de serie volledig in gevaar brengen!' – Robert Hughes

'Heb je net het ik-woord gebruikt?' – Ban Dai-directeur.

Ze stopten uiteindelijk geen fietsen in de show, maar werden gedwongen een compromis te sluiten met de gevreesde 'Battle Wagon'. Zelfs de Mystic Armor leek op het hoofdverhaal geplakt. Dit was een karaktergedreven show die werd gedwongen om transformerende helden te hebben. De wapens die ze kregen, een zwaard, kruisboog, foelie, drietand en bijlen, werden zelden gebruikt voor close combat en zouden in plaats daarvan lasers afschieten. Ja, u leest het goed, lasers . Ze hadden zelfs 'Battle Gauntlets' waarmee ze werden neergeschoten. Het toyetische karakter van de show botste veel te hard met de serieuze verhaallijn.

Ook leken de verhaallijnen, hoewel goed, af en toe te slepen of zelfs voor langere tijd uit te vallen. Wanneer Garret wordt geïntroduceerd, krijgt hij een hele reeks afleveringen om vervolgens voor een periode van meer dan tien afleveringen te verdwijnen, plotseling weer op te duiken en vervolgens op een zoektocht te gaan, waarvan hij alleen zou terugkeren voor de laatste afleveringen. Hij heeft ook interesse in Deidre en komt een beetje griezelig over voordat hij kalmeert nadat hij zich realiseert dat ze niet in hem geïnteresseerd is.

De serie leek veel nadruk te leggen op Rohan. Hij was het hoofdpersonage, maar het leek erop dat er een groot deel van de tijd naar hem ging, terwijl de rest leek te worden gestoord in termen van karakterontwikkeling. De Mystic Knights krijgen allemaal een kans om te schitteren, maar de nevenpersonages hebben eronder te lijden, aangezien de show niet minder dan twaalf personages bevatte die vooraan in de seriecredits werden bijgeschreven. Het was een hele opgave om iedereen evenveel tijd te geven om te schitteren.

Waarom het niet aansloeg?

Nogmaals, de speelgoedlijn. Destijds (grotendeels dankzij Power Rangers ) werd de speelgoedmarkt overspoeld met actiefiguren op basis van tv-shows. Mystieke Ridders kon gewoon niet opvallen met zijn generieke rollenspelitems en gemiddelde hoofdcijfers. Nogmaals, de show probeerde zich niet te concentreren op het verkopen van speelgoed en in plaats daarvan op het vertellen van goede verhalen.

Die verhalen hielpen de show wel om voor een tweede seizoen opgepikt te worden, maar midden in de preproductie werd de stekker eruit getrokken. Het speelgoed verkocht niet, dus de show was het niet waard om uitgezonden te worden. Het is ook jammer. De schrijvers hadden in het eerste seizoen zaden geplant om verder uit te breiden. Angus zou de show hebben verlaten (vanwege problemen met ster Vincent Walsh) en er zou een nieuwe reeks schurken zijn geïntroduceerd.

Is het de moeite waard om te kijken?

Ja! Hoewel het tempo soms een beetje traag kan zijn, past de show best goed bij de reeks fantasieseries die momenteel de ether domineren. Natuurlijk, het is nee Game of Thrones , maar Mystieke Ridders zou een geweldige introductie tot het genre voor kinderen kunnen zijn en heeft ook behoorlijk wat voor volwassenen om van te genieten.

De enige hindernis is het vinden van exemplaren van de serie. Het is nooit officieel uitgebracht (buiten één VHS toen de show werd uitgezonden en een andere release in het buitenland). De hele serie is te vinden op YouTube, maar zoals eerder vermeld, zijn bijna alle afleveringen van vreselijke kwaliteit, duidelijk opgenomen door Fox Kids op VHS-banden van lage kwaliteit. Het maakt het kijken naar de serie moeilijk, maar als je daar doorheen kunt vechten, is het de moeite van het bekijken waard. Het is een van de meest originele superheldenseries uit die periode en ik heb nog nooit zoiets gezien in de Amerikaanse of Japanse Tokusatsu.

Trivia

Als iemand van jullie zich de Fox Family TV-film herinnert? Saint Patrick: De Ierse legende , het werd meestal geschoten op de sets voor Mystieke Ridders en maakte gebruik van een groot deel van de bemanning.

– Toen de stekker uit de show werd getrokken, werd een groot deel van het budget overgeheveld naar een andere Saban-serie, Power Rangers . specifiek: Verloren Melkweg , welke shows. De première is een van de meest gelikte uitziende Power Rangers premières aller tijden en ze hadden echt dat extra geld nodig om de Sentai te bestrijden die ze dat jaar aan het aanpassen waren. Sommigen hebben ook gezegd dat er vervolgens geld is overgemaakt om reclame te helpen financieren op Digimon .

– Terwijl veel van de Mystieke Ridders cast was destijds onbekend bij Amerikanen, ster Vincent Walsh was verschenen in een serie die uit het noorden kwam, Degrassi High ! Hij speelde Patrick, een recente immigrant uit Ierland, die kort uitging met Spike en haar beste vriendin Liz. Hij speelde verder in andere genre-beurzen zoals Lost Girl en 300: Rise of an Empire.

– Het tweede seizoen zou zich hebben gericht op de Selkies, een ander bekend onderdeel van de Ierse mythologie.

Je kunt onze complete gids voor ALLE gekke Ameri-Toku-shows hier lezen!

Vind ons leuk op Facebook en volg ons op Twitter voor alle nieuwsupdates met betrekking tot de wereld van geek. En Google+ , als dat je ding is!