Luke Cage Seizoen 2: Is Bushmaster echt een schurk?

Dit artikel bevat: Luke Cage Seizoen 2 spoilers.

Mustafa Shakir heeft zijn Marvel Netflix-debuut gemaakt in Luke Cage Seizoen 2 als Bushmaster, een personage dat kijkers misschien als een schurk zien. Maar toen hem werd gevraagd of hij Bushmaster als een schurk beschouwde, zei Shakir: 'Een schurk? Nee, niet te veel. Er moet een betere manier zijn om Bushmaster te beschrijven. Schurk is een te simplistisch woord, of dat is onze definitie van schurk tenminste. Ik neig meer naar het midden voor zover je weet dat je snor draaiende schurk die dingen wil opblazen. Hij is niet zoals Joker.'

Shakir maakt een punt waar ik het volledig mee eens ben: Bushmaster is geen schurk, hij is in plaats daarvan de held van zijn eigen verhaal. En er zijn tal van parallellen tussen Bushmaster's Journey en Luke Cage's dit seizoen. 'Ik denk dat ze soortgelijke dingen willen', zegt Shakir. 'Ik heb het gevoel dat het neerkomt op zingeving, een verlangen om te helpen en waar mogelijk te veranderen. Luke en Bushmaster hebben gewoon verschillende stijlen om het te doen.”



Om Shakir te zeggen, seizoen twee vertoont overeenkomsten tussen Bushmaster en Luke Cage die dieper gaan dan de harde huid en griezelige kracht. Ze hebben allebei te maken met de bagage die bij hun naam hoort, en ze gaan er op hun eigen verschillende manieren mee om, zoals hij al zei.

De tante van Bushmaster vertelt Luke in een gesprek dat hij en haar neef meer op elkaar lijken dan hij denkt. Terwijl Luke zijn woede internaliseert, die onderweg schadelijk is, laat Bushmaster het eruit, ook schadelijk omdat het onderweg is. Ze zien allebei het kwaad en willen er vanaf. Bushmaster keert terug naar Harlem om gerechtigheid te zoeken voor zijn familie. Het is gebleken dat de Stokes en McIvers samen zaken deden, maar het ging mis tussen hen, wat resulteerde in de dood van beide ouders van Bushmaster. Bushmaster wil de ziel van Mariah voor die van zijn moeder. Hij is trots op zijn naam en voelt de enige verantwoordelijkheid om wraak te nemen voor zijn familie en terug te nemen wat de Stokes van hen hebben gestolen.

'Ik denk dat hun (Bushmaster en Luke) liefde voor het gezin behoorlijk sterk is', zegt Shakir over de overeenkomsten tussen de twee personages. Een lopend thema in Luke Cage Seizoen 2 richt zich op het idee van familie en hoe men omgaat met de bagage die door hun familiebanden wordt veroorzaakt. Luke Cage werd van zijn vrijheid beroofd vanwege de leugens en ontrouw van zijn vader. Luke bracht tijd door in de gevangenis nadat hij erin geluisd was door zijn halfbroer, Willie Stryker, nadat hij hem erin had geluisd voor een misdaad omdat hij jaloers was dat Luke niet het voorrecht werd ontzegd - zoals hij was - om zichzelf een kooi te noemen. Luke moet boeten voor de wandaden van zijn vader, gebukt onder zijn naam en het ongelukkige geluk de zoon te zijn die zijn vader opeiste. Luke's vader gaf hem ook de schuld van de dood van zijn moeder en beschuldigde hem van het veroorzaken van de kanker die haar uiteindelijk wegneemt. Deze woede en wrok jegens zijn vader heeft duidelijk invloed op Luke, maar zijn internalisering ervan zorgt ervoor dat hij zich door de woede laat verteren.

Luke besluit uiteindelijk om zijn vader te vergeven wanneer zijn vader hem om vergeving vraagt ​​en excuses aanbiedt voor het onrecht dat Luke zijn vrijheid heeft gekost. Mariah lijkt echter in niets op de vader van Luke en de optie om vergeving te verlengen is nooit een mogelijkheid omdat er geen excuses komen van Mariah Stokes. Dus Bushmaster heeft niet veel keus om zijn wraak te zoeken in wat volgens hem de beste straf is voor de misdaden tegen zijn familie door de Stokes. Wanneer Bushmaster Mariah eindelijk confronteert met wat haar familie de zijne heeft aangedaan, heeft ze geen spijt en bevestigt ze Bushmaster en zijn overtuiging dat Mariah Stokes moet worden vermoord. Er is geen ruimte om dit soort kwaad te vergeven. Bushmaster gelooft dat de familie McIver geen vrede kan hebben totdat de laatste van de Stokes weg is.

De woede van Bushmaster leidt hem op een pad van vernietiging, hetzelfde pad waar Luke's vader hem voor waarschuwde als hij zijn gaven een vloek liet worden. Een plant genaamd nighshade brengt de kracht die Bushmaster bezit naar boven, maar daar hangt een prijskaartje aan. Nightshade maakt zijn lichaam zwakker bij voortdurend gebruik, maar het enige doel van Bushmaster om de laatste Stokes uit te schakelen, maakt het offer de moeite waard voor hem. Bushmaster neemt de last van de naam van zijn familie op zich en doet wat hij denkt dat nodig is om gerechtigheid te zoeken voor wat de Stokes hebben gedaan. Op dezelfde manier neemt Luke de last op zich om Harlem te willen helpen, de duisternis die het kan brengen, en hoe hij vasthoudt aan de woede die het hem veroorzaakt. Luke's nachtschade is zijn geïnternaliseerde woede.

In aflevering 211 probeert Luke Bushmaster te overtuigen om hem te helpen Mariah op de 'juiste' manier uit te schakelen. Waarop Bushmaster antwoordt dat er geen goed of fout is, de wereld is veel gecompliceerder. Deze complicaties vervagen de grens tussen schurk en held. Iemands persoonlijke overtuigingen zullen hen doen geloven dat zij de held van hun eigen verhaal zijn en dat iedereen die hen in de weg staat de schurk is.

Het lijkt erop dat de persoonlijke overtuigingen van Tilda Johnson haar reden geven om hen beiden te helpen, in het besef dat hun gemeenschappelijke vijand haar moeder, Mariah, is. Noch Luke, noch Bushmaster hebben het bij het verkeerde eind als ze zo'n kwade kracht uit het bestaan ​​willen verwijderen. Tilda gaat zelfs zo ver dat ze Bushmaster in leven houdt, zelfs nadat hij probeert haar moeder te vermoorden en daarbij de brownstone van haar familie platbrandt. Nadat ze erachter komt wat haar familie hem precies heeft aangedaan, kan ze zijn benarde situatie begrijpen en verder kijken dan zijn methoden om met de laatste van de familie Stokes om te gaan. Ze begrijpt hoe gevaarlijk haar moeder is. Shakir gelooft dat het 'een beetje onvermijdelijk' is dat Bushmaster en Nightshade in de toekomst kunnen samenwerken. Ik ben het ermee eens, vooral omdat Tilda uiteindelijk degene is die tegen het einde van het seizoen haar eigen moeder uitschakelt, in het besef dat Mariah nooit zou stoppen, tenzij iemand haar voorgoed zou stoppen.

Gedurende seizoen twee zit Bushmaster in Luke's manier om Mariah van de straat te halen op de manier die volgens hem juist is, zoals Luke in de manier van Bushmaster is om Mariah eruit te halen in wat volgens hem gerechtigheid is voor zijn familie. Zowel helden als tegenstanders, afhankelijk van wiens overtuigingen men kiest. John 'Bushmaster' McIver is net zo min een schurk als Luke Cage een held is.