Game of Thrones Seizoen 7 Aflevering 4 Review: The Spoils of War

Dit Game of Thrones recensie bevat spoilers.

Game of Thrones Seizoen 7 Aflevering 4

Er werd vorige week veel gezegd, ook door een zekere rode heks, over de poëtische kwaliteit die voortkomt uit ijs dat vuur ontmoet. Jon en Daenerys, de twee waarvan velen van ons speculeren dat ze de harmoniserende stemmen zijn in George R.R. Martin's 'Song of Ice and Fire', waren samen op het scherm te zien. Eindelijk. Maar afgezien van poëtische toespelingen, stapten de verbluffende en korte 50 minuten van vanavond voorbij kunstzinnige symboliek en veranderden dat ijs en vuur in een kokende realiteit.

Dit seizoen draait alles om het betreden van de 'eindspel' -fase van Game of Thrones , maar 'The Spoils of War' is de adembenemende aflevering die beloften waarmaakt die teruggaan tot de finale van seizoen 1. Wat zou er gebeuren als de Stark-kinderen elkaar ooit weer zouden zien? Niet alleen Jon en Sansa, maar alle levende kinderen van Eddard en Catelyn die oog in oog staan, en van ziel tot ziel gebroken? En hoe zou het voelen als Daenerys eindelijk de woorden 'Vuur en Bloed' zou waarmaken door de heilige hel op de velden van Westeros te laten regenen?



Al deze hoop en angsten werden geleverd in 'Spoils', en elk antwoord kwam opzettelijk niet hoeveel kijkers - inclusief deze - zich hadden voorgesteld. In feite is het in deze verschillen tussen hoopvol verlangen en koude realiteit waar Martins wereld (op pagina of scherm) altijd zijn meest opvallende schaduwen heeft opgeroepen. En vannacht, Game of Thrones was overspoeld in hun ongelooflijk verzwelgende schaduw.

Aan de kille kant is het moment waarop Arya Stark eindelijk thuiskwam in Winterfell. Zo vaak in haar leven is haar de kans op een familiereünie ontzegd. Ze was slechts een paar meter verwijderd van Ned Stark toen hij zijn hoofd verloor, hopeloos rennend naar de gedoemde papa toen een Nachtwacht genaamd Yoren haar redde van de onvermijdelijke gevangenneming; ze rende ook net zo hulpeloos naar de Rode Bruiloft om haar moeder, die ze altijd teleurstelde, en haar geliefde oudere broer te redden; De mislukking kwam echter opnieuw toen de Hound haar eveneens van een wisse dood redde door haar tegen te houden; en toen was er die tijd dat bewakers haar gewoon wegstuurden van de Eyrie, onthullend dat Lysa Arryn dood was, terwijl ze ook onbehulpzaam uitsloten dat Sansa Stark slechts een bergtocht verwijderd was.

Ze kon niet eens een boot vinden die haar naar de Muur en Jon Snow zou brengen, dus moest ze genoegen nemen met Braavos en de Gezichtsloze Mannen als troostprijs - een die haar leven in nog meer duisternis stortte.

Showrunners David Benioff en D.B. Weiss, die ook deze aflevering schreef, roept al deze spookachtige ongelukken op wanneer Arya op een eenzaam paard, en met het kapsel van haar vader, de besneeuwde oevers buiten Winterfell oversteekt. Eindelijk haar ouderlijk huis als een heel Geharde volwassene, Arya slaagt er niet in om de opwinding te ervaren die voortkomt uit het einde van een epische reis in een Disney-film. Nee, ze staat dichter bij de hoofdpersoon van Erich Maria Remarque in Van het westelijk front geen nieuws , die bij terugkeer naar het huis van zijn familie beseft dat hij nu 'zonder gevoelens' leeft, wat hem een ​​vreemde maakt voor de mensen van wie hij ooit hield.

lees meer: ​​Game of Thrones Seizoen 8 – Alles wat we weten

Benioff en Weiss onderstrepen deze bittere pil door haar gedwarsboomde gemiste kansen om haar familie te zien te herhalen door de twee bewakers bij de bescheiden poort van Winterfell - ik denk dat ze nog steeds aan het herbouwen zijn - te laten spelen als de komische gezagsdragers in een piraten van de Caraïben film. Eerlijk gezegd valt de poging tot humor hier op zijn gezicht en is dubbel misplaatst als je je herinnert dat ze Bran Stark blijkbaar zonder aarzeling naar Winterfell hebben geleid, en hij werd verondersteld net zo dood te zijn als Arya.

Maar voor Arya werkt het tafereel, want het is nog maar een verminderd rendement. Net als de Knights of the Vale, gelooft deze dubbele act van Abt en Costello niet wie ze is en zal haar niet binnenlaten, en net als bij Robb en Cat, miste ze gewoon wie ze kwam opzoeken aangezien Jon Snow duizend mijl verderop is, waardoor googly ogen naar de Moeder der Draken. Maar nu is ze een persoon die geen nee als antwoord accepteert. Ze kan zich een weg naar de binnenplaats praten, en terwijl Tweedledee en Tweedledum kletsen, baant ze zich een weg naar de crypte... en naar Sansa.

Als de reünie die waarschijnlijk het meest werd verwacht aan deze kant van Jon en Arya, is de scène van Arya en Sansa opzettelijk gedempt en ontmoedigend. Bij het ontmoeten van de crypten van Winterfell, en vóór het vage gezicht van Ned Stark (of op zijn minst een magere interpretatie ervan), herinnert het moment zich de meest recente gelegenheid die Arya eerder haar zus zag: de dag dat Ned zijn hoofd verloor. Deze keer ziet Sansa haar zus als eerste en ondanks dat ze een warme knuffel krijgt, heeft de reeks net zoveel warmte als de sombere schaduwen die alle Starks aan het einde van de zaak wachten. Daar beneden antwoordt Sansa gekscherend op Arya's vraag: Moet ik je Lady Stark noemen? Maar Arya negeert de humor van het antwoord of kan het niet langer begrijpen. Sansa omhelst haar zus, maar in het begin is Arya net zo moedeloos tegen haar oudere zus als tegen Hot Pie.

Eerder in de aflevering keek Arya om zich heen in Winterfell en leek ze moeite te hebben om haar jeugdherinneringen of iets anders op de locatie te herkennen als van haar. Ze leek net zo verwijderd van dit huis als in de Twins. Ja, ik durf zelfs te zeggen dat de enige plek waar ze zich de afgelopen seizoenen op haar gemak heeft gevoeld, een van de gezichten van de doden in het Huis van Zwart en Wit was. Terwijl ze naast Sansa staat, kan geen van beide zussen meer commentaar geven dan het slechte vakmanschap van Neds beeld en rok en bespreken hoe ze allebei de vele jaren hebben overleefd die hen van elkaar hebben gescheiden.

Intrigerend genoeg was elke Stark-reünie minder oprecht dan de vorige. Terwijl Jon en Sansa's omhelzing in de sneeuw van Castle Black bedoeld was om tranen van opluchting op te wekken voor de personages en misschien een recensent of twee (snif), werd Sansa's vreugde bij het zien van Bran begroet met onhandigheid en griezelige afstand. Nu erkennen Arya en Sansa elkaar nauwelijks als lang verloren broers en zussen. Want terwijl alle broers en zussen tot op zekere hoogte uit elkaar groeien met de volwassenheid, is er hier een duizelingwekkende afstand die slechts gedeeltelijk wordt overbrugd door een wederzijds verlangen om degene te zijn geweest die Joffrey Baratheon in de grond heeft gestopt.

Op het eerste gezicht is het een sterke keuze van Benioff en Weiss, en ook suggestief voor Martin. Wanneer kijkers eindelijk krijgen wat ze bijna vanaf het begin wilden - een Stark-familiereünie - komt het niet als een feest, maar als een begrafenis. Twee kennissen die in het donker samenkomen om hun respect te betuigen aan een gedeelde geliefde. Toch ontbreekt er iets in de richting of het schrijven van deze scène. Een van mijn enige twee kritieken op dit volledig indrukwekkende uur is dat hoewel zelfs de Sisters Stark waarschijnlijk stilletjes onder de indruk zijn van hun verrassende afstand, we hun teleurstelling niet echt voelen.

Er is niet genoeg verrassing of teleurstelling door een van beide, alleen een vreemde aanvaarding van hun vervreemding, en het feit dat de ander leeft. Persoonlijk had ik veel liever gehad dat het verdriet dat we voelden op een meer louterende manier werd gedeeld door de broers en zussen - zelfs als ze privé waren op hun beider punten.

En toch proberen de schrijvers echt iets uit te bouwen dat verder gaat dan alleen een 'grote scène'.

Ik denk inderdaad dat meer dan focussen op de bitterzoete onhandigheid van gehergroepeerde Stark-kinderen, het eigenlijk het aanbrekende besef van hun onbekende maar noodzakelijke verwantschap is waar de show echt van geniet. De tweede knuffel in de crypte was de eerste bevestiging van Arya dat ze thuis is, en Game of Thrones is klaar om er volledig van te profiteren wanneer ze Bran Stark bij de Hartboom ontmoet.

Bij het voltooien van zijn reis naar een flauwe lulachtige superheld-wijsgeer, heeft Bran een rolstoel voor hem laten maken door de nieuwe maester van Winterfell. Hoe passend is het dat, terwijl zijn beide zussen carrière maken als X-Men-heldinnen, Bran Stark een stap dichterbij komt om Charles Xavier zelf te worden. Bij de boom verloopt de hereniging tussen Bran en Arya soepeler vanwege het simpele feit dat Bran zelfs meer beschadigd is - althans op interpersoonlijk niveau - dan Arya. Hun geheimen en persoonlijke verliezen zijn zo groot dat ze zich onmiddellijk in hun melancholie lijken te hechten.

Wat een grimmige show Game of Thrones is wanneer Sansa, degene die herhaaldelijk is geslagen, gemarteld, besluipt door haar 'oom', en nog veel erger, naar buiten is gekomen als de best aangepaste van Cat's levende kinderen. Vergeleken met Bran en Arya is ze zelfs een optimist... en ze voerde haar laatste echtgenoot net aan zijn eigen uitgehongerde honden, en onderdrukte er toen een lachje om!

Deze ironische afstand wordt benadrukt door het feit dat Bran aan Arya bewijst dat zijn visioenen niet alleen waanzin zijn, omdat hij wist van haar keuze voor Winterfell boven Cersei, en ook van haar lijst. Eerder geloofde Sansa dat Arya een grapje maakte over het hebben van een dodenlijst, maar bijna als een bezorgde ouder die hoorde dat haar kind zich bij een 'bende' heeft aangesloten, begint Sansa bezorgdheid te tonen. Wat voor bende? Ik vermoed dat deze onuitgesproken onbekendheid - aangezien beide zussen vragend weinig interesse hebben om te horen wat de ander de afgelopen jaren heeft gedaan - een bron van groot drama en angst zal zijn.

Er wordt zelfs sterk gesuggereerd wanneer de drie Stark-broers en zussen opnieuw verschijnen op de binnenplaats van Winterfell. Dit is waar de interesses van Benioff en Weiss echt liggen . Niet alleen in de pijn tussen de broers en zussen, maar ook in hoe hun contrasten nieuwe conflicten en wielen binnen wielen zullen beginnen te draaien. Alle drie de volwassen kinderen in de sneeuw zien staan, blij om samen te zijn (als Bran tegenwoordig zelfs maar in staat is tot zo'n gevoel), maar bezorgd over de onbevredigende aard van gescheiden levens, is nogal een nevenschikking met de drie frisse en enthousiaste gezichten die begroetten Robert Baratheon, samen met hun overleden broers en ouders.

Maar samen blijven ze, en het potentieel wordt al bekrast als ze die tuin oversteken in een aanblik die zo adembenemend is als elke draak. De laatste keer dat Arya en Brienne van Tarth elkaar ontmoetten, versloeg de 'lady Knight' de Hound, niet dat dit Arya overwon. Podrick probeert Brienne de 'W' te geven om Arya naar huis te brengen, maar Brienne heeft gelijk als ze opmerkt dat ze deze eer echt niet verdient.

Ze verdient echter wel de eer dat ze nu een mogelijk geweldig rolmodel voor Arya is. De eerste die ze zal hebben gehad sinds Yoren ook de Many-Faced God of Death ontmoette in seizoen 2. Hun vriendelijke duel is de perfecte vorm van fanservice, aangezien Arya eindelijk Syrio's Water Dance onder de knie heeft en in staat is om de Hound's te verslaan. vloek, als zelfs in het spel. En prikkelend kijken zowel Sansa als Petyr Baelish toe.

Sansa is op dit moment moeilijk te lezen. Ze is duidelijk verontrust door te leren dat de moordlijst van haar zus er niet een is van pure fantasie. Arya beweegt als een Braavosi-krijger die kan doden als de beste van hen. Is Sansa bedroefd om te zien dat het leven haar zus in de rol van moordenaar heeft geduwd? Misschien zelfs een beetje jaloers sinds Sansa is uitgegroeid tot een politica terwijl Arya haar eigen strijd kan voeren? Of gewoon geschokt toen ze het kleine meisje van de chipper alleen echt zag glimlachen bij de sensatie van het vasthouden van een dolk op de keel van een vriend?

Meer dan waarschijnlijk is ze leeggelopen dat zij en Arya geen contact kunnen maken terwijl kleine zus een bal heeft met Brienne en wapens des doods beneden.

Het is een draad die waarschijnlijk op de een of andere manier zal worden getrokken door de man die naast Sansa staat: Petyr Baelish. Petyrs gezicht is niet moeilijk te lezen. Hij ziet iets wat hij nog niet eerder heeft gekend: een Stark-meisje dat kan doden en eruitziet alsof ze dit graag zou doen. Wat betekent dat voor zijn machinaties? Ik betwijfel zelfs of hij het op dat exacte moment weet. Desalniettemin is er een nieuw schaakstuk op zijn bord geplaatst, een die Baelish de mogelijkheid biedt om nieuwe krachtzetten te maken.

We weten nog steeds niet of Littlefinger Arya herkent als het kleine meisje dat hij vele, vele manen geleden zag dienen als de schenker van Tywin Lannister. Hoe dan ook, ze is nu een potentieel hulpmiddel - net zoals ze zijn Valyrian-dolk gebruikt om Brienne te verslaan. Hij knikt naar haar uit neprespect, maar ze weet al wat voor intrigant een man is die het brood breekt met Tywin. Ze keurde het zelfs impliciet af dat Sansa de Lord Protector of the Vale in de buurt hield toen ze hoorde dat hij in Winterfell was.

Arya heeft misschien een punt, want we zagen ook dat Littlefinger Bran probeerde te eten en drinken. Hij gaf de jonge knul zelfs een BS-snikverhaal over hoeveel hij wenste dat hij zijn leven had kunnen geven voor Catelyn Stark, en hoe hij zich nu inzet om haar kinderen te beschermen. Bran kan waarschijnlijk door alle rook heen zien die langs zijn onbeweeglijke benen wordt opgeblazen, en het kan hem op de een of andere manier niet schelen. Wanneer hij Littlefinger's 'chaos is een ladder'-spiel naar hem terugspuugt, maakt het Baelish onrustig genoeg om hem te laten vertrekken, maar Littlefinger krijgt niettemin wat hij wil in de scène.

Hij vertrekt door Bran 'Lord Stark' te noemen, en Bran onthult dat hij niet Lord Stark is. Dat is alles wat Littlefinger wilde - bevestiging dat de kreupele niet weet wie het mes bezat dat hem bijna doodde (wat ik vergat is nog steeds een mysterie in de show, in tegenstelling tot de boeken). Brandon Stark beschouwt zichzelf ook niet als een politieke speler. Hij is dus één Stark Littlefinger minder die hij nu zal moeten doden als zijn plannen om met Sansa te trouwen en koning te worden ooit werkelijkheid worden.

lees meer: ​​Game of Thrones Seaosn 8 Voorspellingen en theorieën

Bran heeft dan een even koude uitwisseling met Meera Reed als met Petyr. Meera verwacht een betraand afscheid als ze vertrekt van haar vriend van meerdere jaren, en hij toont geen oprechte dankbaarheid of bezorgdheid over haar lot. Als verladers hoopten op een liefdesverhaal, denk dan nog eens goed na. Bran lijkt niet eens in staat zich de schulden te herinneren die hij Jojen Reed, Hodor of zelfs lieve Summer verschuldigd is. Als een jongen de dood van zijn jeugdhond van zich af kan schudden, is hij echt dood van binnen, laat staan ​​Meera. Hij vertelt haar dat echter wel en zegt dat Bran Stark weg is.

Kunnen we het er allemaal over eens zijn dat Bran de slechtste Stark is geworden? Dat is jammer, aangezien de jongen die Arya en Sansa wilden zien, erg wordt gemist, en dit snotneusje met de titel 'Drieogige Raaf' kan 'alles zien', behalve in het egoïsme van de landheer die toestaat dat zijn dienaar voor hem sterft terwijl je een deur vasthoudt. Hij ziet ook niet in dat hij Meera in de buurt moet houden, omdat alleen haar vader voor de niet-metafysisch geneigde noordelijke heren kan bevestigen dat Jon Snow ook half Targaryen is.

Ook in de context van grootse karakterbogen is het grappig als je Brans toenemende kilheid vergelijkt met het groeiende mededogen van Jaime Lannister. In seizoen 1 was elke kijker klaar om de Kingslayer aan honden te zien voeren nadat hij Bran uit een raam had geduwd, maar nu is hij misschien de dichtstbijzijnde Game of Thrones moet kabel drama anti-held.

De aflevering zelf begon eigenlijk precies dat op te merken. Jaime rijdt met een zegevierend Lannister-leger door de Reach, klaar om al het nu dierbare Tyrell-goud te gebruiken om hun schulden aan de Iron Bank af te betalen. Jaime lijkt op dezelfde manier meer van zijn mannen te houden dan in de afgelopen jaren, toen hij elke man in de kamer zag als een rivaal om te bespotten en te bespotten (herinner je je Jory en het verhaal van bijna een oog verliezen dat Jaime toen werkelijkheid maakte?). Nu krimpt hij ineen bij het idee dat Lord Tarly hun mannen afranselt als ze achterblijven. 'Eerlijke waarschuwing', waarschuwt hij.

Hij betaalt ook goud aan de sympathieke zeurderige Bronn. Als een ontrouwe broer die altijd meer scènes nodig heeft, is Bronn een genot, zelfs op zijn kleinst, ongelukkig dat hij in plaats van getrouwd te zijn en een kasteel te hebben, blijft vechten tegen de oorlogen van de Lannisters. We denken niet dat hij te veel protesteert. Hoewel Bronn nooit het risico loopt een held te worden die op zoek is naar avontuur, geniet hij zeker van een goede moord en grappenmakerij. Hij is zelfs in staat om een ​​paar barsten te begrijpen over hoe belachelijk het is dat ze vechten om Cersei Lannister op de troon te houden.

'Ja, ik weet zeker dat het bewind van koningin Cersei rustig en vredig zal zijn', spot Bronn. Jaime antwoordt veel te serieus: 'Er zijn vreemdere dingen gebeurd.' Zoals? Dat Bronn dit verwoordt getuigt van zowel kameraadschap als een wetend gevoel van cynisme over Team Lannister. Winter is hier. Binnen een paar maanden kunnen deze velden bedekt zijn met sneeuw en hebben ze de hele herfstjaren gevochten. De kans om op de winter voorbereid te zijn lijkt klein, maar hier vechten ze nog steeds. Jaime's blik van walging in de finale van seizoen 6 is vervangen door waanvoorstellingen en Bronn breekt het.

Het is onvermijdelijk dat er dit seizoen iets gaat breken tussen Jaime en Cersei, en het wordt hoog tijd. De Kingslayer is bijna in stase sinds Tywin stierf, wachtend op zijn reis om verder te gaan - en hij weet tot op zekere hoogte dat het betekent dat hij Cersei achter zich moet laten om vooruitgang te boeken.

Toch is hij nog steeds een Lannister. Wanneer Bronn om Highgarden vraagt, stuurt Jaime hem weg met wat onzin over dat hij het niet leuk zou vinden om voor het onderhoud te betalen. Altijd een Lannister, en altijd de rijke man die de doelpalen verplaatst met beloften van kansen, Jaime en Cersei zullen ooit veel gemeen hebben.

En net zoals Jaime Bronn de ronde doet over zware leugens, de rijkdom, zo geniet Cersei ook van een reeks die bijna meer geschikt lijkt voor het maken van moderne koningen. De bankier van Cersei en Mark Gatiss uit Braavos hebben een liefdesfeest en proosten op ieders goede gezondheid. Nooit is een enorme schuld in één keer afbetaald aan de Iron Bank - de vijandige overname van de activa van een ander huis heeft de neiging om dingen soepeler te laten verlopen - en de zaken zijn nu absoluut glorieus tussen de twee.

De scène gaat over twee mensen die hilarisch hun kar ver voor het paard hebben, of zoals toen de Koch Brothers hun jaarlijkse weekendretraite doorbrachten met mede-miljardairs die over Jeb Bush gutsten in 2015. Ik denk dat ze op de zaken vooruit lopen, hoewel Gatiss er van op de hoogte.

Dronken van Tyrell-goud vraagt ​​Cersei nog een lening aan bij de Iron Bank om de hulp van de Golden Company in te roepen. We hebben dit specifieke leger van sellswords nog nooit in de show gezien, maar ze zijn een intrigerend nieuw vooruitzicht voor Game of Thrones . Een bedrijf van huursoldaten dat lijkt op de Second Sons van Daario Naharis, de Golden Company is de zeldzame groep moordenaars die (blijkbaar) nog nooit een contract hebben verraden - zolang ze maar betaald worden. 'Ons woord is goud', is het motto van deze kerels. Ze waren ook een leger dat Davos graag wilde inhuren voor Stannis voordat ze naar Winterfell marcheerden, maar Stannis weigerde vanwege 'eer' en andere hypocriete onzin voor een bloedverwant. Jorah Mormont was ook lid van de Golden Company toen hij voor het eerst een jong meisje ontmoette, Daenerys Targaryen genaamd.

Deze groep verkopers kan een belangrijke rol gaan spelen in het laatste seizoen, aangezien Cersei op het punt staat haar leger te verliezen...

Want terwijl Cersei het voetbal voor de rust een boost geeft, nemen de dingen een interessante wending in Dragonstone. Jon Snow en Davos lopen nog steeds over de wallen en komen NPC's tegen die zullen gutsen over hoe geweldig de Breaker of Chains is. Maar ze doen ook echt iets nuttigs, zoals het vinden van Dragonglass voor een hele mijn.

Op hun schattige eerste date nodigt Jon Daenerys uit om alle wapens te bekijken die ze op de White Walkers kunnen gebruiken (de Uienridder heeft gelijk dat Jon haar hart bestudeert). De scène is echter cruciaal, want meer dan welke toespraak dan ook, geeft het Dany een pauze. Waarom zou zo'n grot van zogenaamd nutteloze rotsen eeuwenlang worden bewaard? En dan laat Jon Daenerys een muurschildering zien van de Children of the Forest die ongeveer 10.000 jaar oud is. Dat weten we omdat toen de Eerste Mannen tegenover de Nachtkoning stonden, en de grotschilderingen bevestigen dit alles. Schilderijen van mannen, schilderijen van sneeuw en schilderijen van demonen met ogen die gloeien. Voor het eerst komt een rilling van het besef dat het waterpeil stijgt door de geest van Daenerys... en gaat dan snel weer voorbij.

Toegeven dat Jon Snow macht Als je een punt hebt over deze ijszombie-zaak, belooft ze hem te helpen in zijn oorlogen als hij maar de knie buigt. Het is echter een verlies-verlies voor de koning in het noorden. Als hij de knie buigt, verliest hij het vertrouwen in alle noordelijke huizen, maar als hij haar draken niet heeft, hoe gaat hij dan echt alle zombies sneller doden dan de Nachtkoning ze kan maken? Onthoud dat de Dragonglass voor de Night King en White Walkers is, niet voor de Wights die ze bevolen.

Daenerys vertelt over Jon die zijn trots loslaat, niet wetende dat zij degene is die nog steeds verlangt naar de ultieme titel, Koningin van de Zeven Koninkrijken, wanneer de grootste existentiële bedreigingen haar politieke ruzies zal wegspoelen. Kinderachtig, inderdaad. En Dany wordt weer afgeleid wanneer, kijk eens, het idee om draken naar Westeros te brengen en... niet het gebruik ervan is spectaculair mislukt.

Tyrion die beweert dat hij nog steeds een meesterlijk plan voor de overwinning heeft verzonnen, doet denken aan generaal George McClellan die aan Abraham Lincoln uitlegde dat Lee en het leger van Noord-Virginia konden ontsnappen nadat Antietam een ​​sluwe strategie was. Voor de goede orde, McClellan werd al snel ontslagen, en als Jorah Mormont ooit bij Dragonstone komt, vraag ik me af of Tyrion zijn titel behoudt. Daenerys twijfelt er duidelijk aan wanneer ze zich snel omdraait en zich zelfs afvraagt ​​over zijn loyaliteit. “Onze vijanden? Je familie bedoel je,' snauwt ze. 'Misschien wil je ze toch geen pijn doen.'

Het ding met draken is dat ze je misschien opeten. Tyrion is natuurlijk loyaal en zou zelfs graag zien dat Drogon zich tegoed doet aan Fillet de Cersei. Maar hij denkt nog steeds te veel na over wat hij wil (Casterly Rock) en PR-optica. Zoals Jon Snow kort opmerkt, Tyrion onbewust reddend van een hete stoel die zou kunnen worden ontstoken, heeft Tyrion gedeeltelijk gelijk: een hele stad tot as verbranden is slecht. Duh. Maar Aegon de Veroveraar nam ook niet alle Zeven Koninkrijken door zijn handen af ​​te hakken.

Er zijn tal van militaire doelen, of het nu Casterly Rock is of soldaten in het veld, die kunnen worden gebarbecued voordat de sneeuw valt. Doen alsof het een binaire keuze is tussen de Lannisters over je bondgenoten laten rollen en oorlogsmisdaden plegen door King's Landing op te blazen, is een valse equivalentie. En Daenerys Tenslotte begreep dat…

Ja, en hier is, eindelijk, vuur en bloed, en draongs. Het is de realisatie van wat elke fan durfde te dromen of te vrezen toen Drogon zijn kleine brul uitsloeg in de laatste momenten van seizoen 1. Dany's draken zijn game changers. Laat ze vechten!

Getuige zijn van Drogon en een leger van Dothraki die in een paar minuten tijd de helft van het Lannister-leger verwoestten, was een glorieuze gruwel om te zien. Toegegeven, de helft van hun troepen heeft het goud gemakkelijk in King's Landing gekregen, maar dat maakt deze aanval ook nog logischer. Voordat Daenerys haar troepen gebruikt om de hoofdstad te belegeren, kan ze hun superioriteitsgevoel vernietigen door met gemak een groot deel van hun leger te vernietigen en slechts één van haar vliegende massavernietigingswapens. Dat plaatst de strijd ook op de grens van de Reach en de Crownlands, dat op de kaart relatief op een steenworp afstand ligt van Dragonstone.

Zo had Dany vanaf het begin haar eerste salvo moeten behandelen. Het is al surrealistisch genoeg om de geluiden van de Dothraki te horen voordat je Drogon ziet. Terwijl de renners van de Dothrakizee sinds de sprong in de serie zijn, is Essos een heel ander land dan Westeros. Het is desoriënterend en angstaanjagend dat in wezen een golf van American Plains Riders neerstort op middeleeuwse ridders in glanzend pantser. Vraag het maar aan de ridders.

Maar dan komt de draak. We hebben de drie kinderen van Daenerys zien losgelaten in afgesloten vertrekken. Baby Drogon bracht een toast uit op de slaveneigenaren van Astapor, en alle drie de draken maakten een voorbeeld van slechts een handvol Yunkai- en Volanti-schepen in de wateren buiten Meereen. Toch zijn ze pas echt volledig te zien in Westeros, en de serie heeft eindelijk een strijd die net zo verwrongen is als de vroegste conflicten.

Hoewel er geen andere aflevering van is geweest Game of Thrones zo visueel oogverblindend als 'The Battle of the Bastards', het was een duidelijke strijd tussen goed en kwaad. Maar deze slachting is dichter bij de Battle of Blackwater Bay en zelfs de Battle for the Wall. Hoewel er één kant is waar je duidelijk voorstander van bent, zijn er mensen aan elke kant van de oorlog die 'goed' zijn. Mensen die je niet wilt zien sterven.

Zo krijgen de draken een nieuw niveau van monsterlijkheid wanneer ze worden bekeken vanuit het perspectief van Jaime Lannister en Bronn of the Blackwater. Plots worden slavenhandelaren niet in vuurwerk veranderd; het zijn mensen die het niet meer verdienden te sterven dan de mannen waar Jaime en Dickon Tarly nogal gracieus om rouwden in Highgarden. En hier worden ze in een oogwenk in echte as veranderd.

De beelden van de woede van de draak roepen willens en wetens de effecten van een vulkaan of zelfs een nucleaire explosie op menselijk vlees terug. Ashopen in de vorm van mannen vervangen de eigenlijke lichamen die daar ooit stonden. Het is een slachting op een niveau dat volledig onbegrijpelijk is voor middeleeuwse normen van oorlogsvoering, en het maakt Drogon iets minder knuffelig. Het geeft ook geloofwaardigheid aan Tyrion's behoedzaamheid voor het gebruik van draken. Aan de andere kant legde Harry Truman zijn beweegredenen uit voor het gebruik van de atoombom, aangezien het Amerikaanse volk hem wijselijk zou hebben afgezet als hij dat niet had gedaan en tienduizenden meer Amerikanen had laten sterven in een uitputtingsoorlog in de stedelijke buurten van Japan.

Maar zelfs nu is het een beslissing waar Tyrion zich ongemakkelijk bij voelt. Een van zijn trouwe Dothraki's lacht: 'Uw volk kan niet vechten', en de kleine Lannister krimpt gewoon ineen. Aan de andere kant, als hij dit op het leger van zijn vader had losgelaten voordat ze Highgarden verloren en de helft van hun doelwit de veiligheid van een burgerbevolking had gevonden, was deze oorlog misschien al voorbij.

Nu moet hij gewoon naar de griezelige nachtmerrie kijken en misschien denken aan zijn broer en ontrouwe oorlogsvriend daar beneden. Bronn krijgt zelfs zijn eigen 'Saving Private Ryan'-moment zoals Jon deed in 'Battle of the Bastards' wanneer hij een handheld-tracking-shot door drakenvuur moet overleven om de Scorpion te vinden. Blijkbaar heeft Qyburn er tot nu toe slechts één gebouwd, en zoals verwacht blijkt het lang niet zo effectief te zijn als geadverteerd. Met een houten wapen alsof het luchtafweertechnologie uit de Tweede Wereldoorlog is, schiet Bronn een schot in Drogon, wat de draak beschadigt... en kijkers worden meteen voor een raadsel geplaatst.

Voor wie wortel jij? Drogon of Bronn? Jaime of Daenerys? Ik heb van Bronn gehouden en zal altijd zeggen dat hij in meer afleveringen moest zijn, maar op dit moment was ik klaar voor het favoriete kind van Daenerys om hem in marshmallow-goo te veranderen. Dit is het soort keuze dat kijkers misschien niet al te lang hebben overwogen om een ​​gevolg te zijn van Dany die de Smalle Zee overstak, en het is er een dat als de showrunners eerlijk waren, ze tot de meest realistische conclusie zouden zijn gekomen.

Game of Thrones maakte zijn botten door personages realistische repercussies te laten ondergaan voor hun fouten. Vertrouw op Littlefinger en maak geen sterke politieke banden in de hoofdstad? Weg met je hoofd, heer Stark. Een controversiële bondgenoot beledigen wiens steun cruciaal is? Bereid je voor om je kind nooit geboren te zien worden, Robb.

Een ineffectief wapen afvuren op een draak? Tijd om in de lucht te bakken, Bronn. Vooral omdat Jaime even later wordt gered van een slechte keuze die een zekere dood had moeten betekenen, zou de aflevering sterker zijn geweest als Bronn had betaald voor de fout van de Lannisters.

Zoals het is, is Drogon erg genoeg gewond om te suggereren dat als Qyburn en Cersei meer Scorpions kunnen bouwen, de Red Keep op zijn minst een levensvatbare verdediging zal hebben tegen het krijgen van Harrenhaal'd. In de tussentijd betekent het alleen dat Dany een vleeswond op Drogon moet uitrukken. Jaime grijpt de kans aan dat het Targaryen-meisje een slagveld betreedt en valt Dany onverstandig te paard aan. Het is een dappere stompzinnige zet die Tyrion het publiek helpt te begrijpen door het kleurrijke commentaar toe te voegen van 'jij verdomde idioot'.

Zelfs als Jaime erin was geslaagd Dany te vermoorden, zou Drogon onvermijdelijk hebben gedaan wat hij deed: dat nobele paard in een grasvlek veranderen. Maar net als Bronn droeg Jaime vanavond een zwaar complotpantser en betaalde hij op wonderbaarlijke wijze niet voor zijn dwaasheid (echt een van hen zou moeten hebben ...), en wordt hij in de Blackwater Rush gegooid. In die rivier kan hij zijn wonden likken, ervan uitgaande dat hij natuurlijk ver genoeg weg zwemt om ongezien te blijven door de draak die zich omdraaide. Game of Thrones ' kortste aflevering in ook een van de meest visueel ontzagwekkende.

Dus de aflevering eindigt met de Lannisters die een verwoestende nederlaag lijden door toedoen van Daenerys en Drogon. Als ze haar andere twee draken uit de schede zou halen, zou ze de klus in een middag kunnen klaren. Dat kan ze echter niet, aangezien de rest van de Lannister-troepen zich voor altijd in King's Landing gaan nestelen. Ook dit is echter in haar voordeel.

De Lannister-troepen worden verbrijzeld als het weer grijs wordt. Als ze King's Landing verlaten, zullen ze zeker sterven in drakenvuur. Tot die tijd kunnen Daenerys en haar leger van Dothraki een belegering beginnen aan de rand van King's Landing. Dit geeft het Unsullied Army op zijn beurt tijd genoeg om van Casterly Rock naar de parameter van King's Landing te marcheren en mee te doen aan het beleg... de hoofdstad af te snijden van de broodlijnen die het zojuist heeft gewonnen in de Battle of Highgarden. En hun eetbare buit werd ook in vlammen bedorven.

Als Euron Greyjoy of zelfs die magische Gouden Compagnie probeert om Cersei over zee te ontzetten, moeten Dany's draken ze kunnen koken voordat ze binnen anderhalve kilometer van de Red Keep komen. In wezen heeft Daenerys Cersei schaakmat en kan ze gewoon wachten tot de mensen van King's Landing genoeg verhongeren om Cersei aan te zetten, ook al duurt het een jaar.

… Maar dat zal niet gebeuren. De belangrijkste reden is dat Benioff en Weiss ervoor willen zorgen dat Lena Headey seizoen 8 haalt. En de andere praktische reden is dat we al hebben gezien dat Jon Snow Dany's negatieve mening over hem en zijn geraaskal over White Walkers begon te verzachten. Ervan uitgaande dat hij zijn punt aan haar bewijst, zal ze uiteindelijk elke belegering moeten doorbreken om zich bij het noorden aan te sluiten in zijn strijd tegen de Nachtkoning. Toegegeven, dit is ook een gevecht dat Cersei ook zou moeten willen winnen, maar het is nog minder waarschijnlijk dat ze dit klimaatakkoord van Parijs ondertekent dan Daenerys.

Terwijl Jon en Dany met zombies aan het vechten zijn en elkaar in de gaten houden, zal Cersei in staat zijn haar troepen te consolideren, de landbouw van de Reach terug naar de hoofdstad te krijgen en misschien verkoopwoorden gebruiken om de verkoolde overblijfselen van haar aan te vullen, liet de strijdmacht Tywin zijn kinderen na.

Langzaam maar zeker krijgen de lijnen van het eindspel vastere vorm. En het wordt nu duidelijk dat Mad Queen Cersei net zo prominent een rol zal spelen in de eindgevechten als de Night King. Seven Hells, misschien werken ze samen?

Naarmate we dat einde naderen, is het duidelijk dat 'The Spoils of War' een van de mooiste uren is in Game of Thrones geschiedenis. Ik kan dat bevestigen, aangezien deze recensie bijna mijn langste in aantal woorden bindt, en deze aflevering is 20 minuten korter dan degene die die zware zwerftocht voortbracht!

Toch moet ik een halve ster eraf halen. Ik denk opnieuw dat de showrunners, terwijl ze de kilte tussen de Stark-zussen onderstreepten, vergaten het ze allebei te laten begrijpen in hun haast om nieuwe politieke machinaties in het noorden te laten beginnen. En eerlijk gezegd, Bronn en/of Jaime zouden stof in de wind moeten zijn als de show de meedogenloze streak van George R.R. Martin door zijn vuur en bloed had gehouden. Laat dat je echter niet ontmoedigen. “The Spoils of War” was zeker een feest. De eerste van het eindspel. Het zal niet de laatste zijn.

Als je meer dingen wilt praten Game of Thrones hit me op Twitter hier Twitter .

Lees en download de volledige Den of Geek speciale editieek tijdschrift hier!