Van Dog Soldiers tot The Reckoning: Neil Marshall herbekijkt zijn filmografie

Sinds hij zijn carrière in 2002 lanceerde met de onafhankelijke actie-horrorthriller, Hond Soldaten —een verkwikkend, fris weerwolven-vs.-soldaten oefening -schrijver en regisseur Neil Marshall is toegewijd aan het maken van genrefilms. Zijn tweede film, De afdaling , is een algemeen erkend moderne horrorklassieker , en sindsdien is hij vertakt naar post-apocalyptische actie, historische thrillers en high fantasy voordat hij weer terugkeert naar horror.

Zijn zesde en laatste film, de afrekening , speelt Charlotte Kirk (die het script meeschreef) als een jonge vrouw die in 1665 in Noord-Engeland wordt beschuldigd van hekserij nadat ze haar man had verloren aan de Grote Pest. Met zijn historische setting en verhaal van onrechtvaardige vervolging en hysterie gericht tegen met name vrouwen, de afrekening (die net in première ging op Shudder) kanaliseert een deel van de oude Hammer Studios-sfeer, evenals die van iconische Britse films over hetzelfde onderwerp, zoals Witchfinder generaal .

voor marshall, de afrekening vertegenwoordigt een terugkeer naar het genre dat hem zijn start gaf en naar zijn vroege onafhankelijke dagen, na de slecht ontvangen reboot van 2019 van het horrorthema Hellboy franchisenemer. De laatste film was zijn eerste speelfilm in negen jaar, in die tijd regisseerde hij afleveringen van spraakmakende tv-programma's zoals Westworld , Hannibal en vooral: Game of Thrones terwijl ze verschillende theaterprojecten van de grond proberen te krijgen.



Met de afrekening die nu in première gaat op Shudder, werkt Marshall al aan zijn volgende film, een horroruitje genaamd Het hol . Hij zegt dat het 'een beetje anders is dan' de afrekening … het wordt volledige actie, monsters, geweren, explosies, de werken, bloed en lef.” Nu Marshall schijnbaar weer op het goede spoor zit met speelfilms, dachten we dat dit een goed moment zou zijn om terug te blikken op zijn carrière tot nu toe.

Het begin

Marshall werd geboren in Newcastle-Upon-Tyne, Engeland, en hij zegt dat hij werd geïnspireerd om filmmaker te worden toen hij zag Raiders van de verloren ark voor het eerst in zijn jeugd:

'Ik ben absoluut een product van de nerdgeneratie van de jaren '80, en daar ben ik trots op', bevestigt hij. “ Raiders is de film die me ertoe heeft aangezet om films te maken. Ik was al een grote filmfan, net als iedereen. Maar toen ik zag Raiders , het veranderde gewoon alles, net als kijken The Making of Raiders of the Lost Arko op tv. Ik dacht gewoon: 'Dat is wat ik met mijn leven wil doen' en keek nooit meer achterom.'

Interessant is dat Marshall zegt dat zijn enige niet-gerealiseerde droomproject tot nu toe teruggrijpt op de impact die Raiders had op hem:

“Er is er een in het bijzonder, een project genaamd Adelaars nest …Ik heb altijd al mijn . willen doen Indiana Jones project, mijn Raiders soort project, en Adelaars nest zit heel erg in die richting. Het speelt zich af tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar het is geen oorlogsfilm als zodanig. Het is een avontuur/actiefilm. Het is een beetje zoals De hard voldoet aan Waar adelaars durven , of Indiana Jones voldoet aan James Bond . Spionnen en soldaten en zo. Het is een vol actie-avontuur. Dat is mijn droomproject en ik droom er nog steeds van om het ooit te realiseren.”

Weerwolfaanval in Dog Soldiers

Pathé

Hond Soldaten (2002)

Na zijn studie aan de universiteit bracht Marshall een aantal jaren door als freelance filmeditor voordat hij eindelijk de kans kreeg om zijn eerste speelfilm te regisseren, Hond Soldaten , van een origineel scenario dat hij had geschreven. De strakke, low-budget thriller draaide om een ​​squadron Britse soldaten die in een afgelegen huis worden aangevallen door een roedel weerwolven. Voor Marshall was het eindelijk zijn kans om zijn droom om films te maken na te jagen.

'Het was een proces van zes jaar om het geschreven en gefinancierd te krijgen en het gemaakt te krijgen, en het was gewoon een koppige vastberadenheid', zegt de directeur. “Maar om er eindelijk te komen en eindelijk op de set te komen, was gewoon geweldig, zo bevredigend. Het was eindelijk het bereiken van een droom die ik ongeveer 20 jaar eerder had gesteld, echt waar.'

Of hem iets verbaasde over zijn eerste keer als speelfilmregisseur, voegt hij eraan toe: 'Nou, ik had al eerder dingen geregisseerd. Ik had wat korte films en wat tv-dingen gedaan. Dit was mijn eerste feature, maar het was niet helemaal nieuw voor mij. Maar ik was toen zo goed belezen. Ik had mijn tienerjaren alleen maar gelezen Starlog en Fantastische films , en al dat soort dingen en leren hoe deze dingen werken. Een complete verrassing was het dus niet. Ik denk dat het belangrijkste was, hoe spannend het allemaal was.'

Weerwolven, de monsters van de film, waren toen al een tijdje niet meer op het scherm te zien geweest. Marshall vermoedde dat dit de film een ​​verfrissende verandering van tempo zou maken.

'Ik wilde de klassieker niet doen' Vloek van de weerwolf verhaal, wat in wezen is wat alle weerwolffilms tot dan toe waren geweest”, zegt Marshall. 'Ik wilde in wezen doen' Buitenaardse wezens met weerwolven, waarin ze gewoon een meedogenloze vijand zijn en heel moeilijk te doden, en wie ze zijn als mensen is niet relevant.”

Grotten verkennen in The Descent

Pathé

De afdaling (2005)

De volgende was de film van Marshall uit 2005 De afdaling , waarin zes vrouwen ga op verkenning in een grottenstelsel en ontdek dat de tunnels worden bewoond door kannibalistische mensachtige wezens. Een hoofdbestanddeel van de 'beste horror van de jaren 2000'-lijsten sinds de release, De afdaling was niet alleen echt angstaanjagend, maar baanbrekend in het gebruik van een volledig vrouwelijke cast , wat oorspronkelijk niet het geval was.

'Ik denk dat toen ik de eerste versie ervan schreef, het gemengd was', herinnert Marshall zich. “Toen ik de behandeling pitchte, denk ik dat het toen een gemengde groep was. Ik had zo'n testosterongroep van mannen of wat dan ook gedaan met Hond Soldaten , een deel van mij was als, 'Nou, laten we gewoon het tegenovergestelde doen.'

'Hoe meer onderzoek ik deed naar de wereld van speleologie en klimmen en buitensporten, het bleek dat het echt dichtbevolkt is door vrouwen, en ze doen alles wat de mannen doen. Dus ik dacht gewoon: waarom niet? Waarom niet een volledig vrouwelijke groep? Het maakt het heel anders. Het maakte het anders dan alles wat ik een tijdje had gezien, en zo is het ook gekomen.”

Op de inspiratie voor de gruwelijke wezens in de grotten, genaamd 'crawlers?'

'De wezens kwamen gewoon van het proberen om dingen terug te brengen tot een heel, heel basale vorm. Ik had grote moeite met de weerwolven aan Hond Soldaten . De jongens in de pakken konden niet zo goed zien. Ze stonden op stelten, dus ze waren echt beperkt in hoe ze konden bewegen. Zelfs voor een praktisch effect konden ze zich niet zo goed verplaatsen. Ik wilde dat allemaal achterwege laten en de crawlers zo vrij mogelijk laten zijn.

'Het hele punt van de crawlers was dat ze bedoeld waren als mensen die evolueerden om in grotten te leven', vervolgt hij. “Ze zijn de holbewoner die in de grot verbleef. Terwijl de rest van ons vertrok en evolueerde, bleven ze in de grotten en gingen ze over in duisternis. Ze zouden altijd in wezen mensen blijven, dus dat vereiste eigenlijk alleen wat basisprotheses. Maar verder zouden het gewoon mensen zijn. Dat gaf me zoveel meer bewegingsvrijheid en stelde hen in staat om snel en wendbaar te zijn.”

Krijgers in Doomsday

Universeel

Dag des oordeels (2008)

De afdaling was een kritisch en financieel succes, verdienen ongeveer $ 57 miljoen met een budget van minder dan 5 miljoen dollar. Het opende de deuren voor Marshall om leuke aanbiedingen te doen om grotere films te regisseren, en al snel gaf Rogue Pictures (een divisie van Universal) de regisseur een budget van meer dan $ 24 miljoen om te maken Dag des oordeels , zijn eerbetoon aan post-apocalyptische actiefilms uit de jaren ’70 en ’80 waarin Schotland is afgesloten vanwege een dodelijk virus.

' Dag des oordeels raakt aan twee dingen die in later werk naar voren zijn gekomen', zegt Marshall. “Een daarvan was de bouw van een muur om twee landen te scheiden, met name Engeland en Schotland. En dan is de andere een virale uitbraak, die in het spel komt de afrekening , ook. En de muur verschijnt weer in centurio . Het speelde ook, denk ik, in mijn Game of Thrones aflevering.'

Over de griezelige relevantie van het maken van een film over een land dat is afgesloten vanwege een virale uitbraak, zegt hij: 'Het was heel vreemd dat eind vorig jaar, denk ik, toen de tweede golf [van COVID-19] toesloeg, dat ze de grens tussen Engeland en Schotland afsloten. Ik dacht gewoon: 'Dit is' Dag des oordeels . Het gebeurt nu. Het is slechts een kwestie van tijd voordat ze een muur bouwen.’ Maar ja, het was best eng, vooral met de afrekening , ook. Wie had het kunnen zien aankomen, weet je?”

Dag des oordeels was ook de eerste keer dat Marshall grote Hollywood-studiomiddelen had om mee te werken, wat het een opvallend andere ervaring maakte.

“Het was geweldig om veel betere middelen te hebben om veel meer crashes en explosies en dat soort dingen te doen. Het was een grote actiefilm, er waren al die toeters en bellen nodig, en we kregen ze allemaal, dus dat was fantastisch... We hadden meer tijd om hem op te nemen, wat geweldig was. Dat vond ik geweldig. Omdat we het filmden in Kaapstad, in Zuid-Afrika, hadden we de studio niet echt op onze rug. We werden losgelaten om het te doen. Het was een van de leukste ervaringen die ik heb gehad met het maken van een film.”

Het 9e legioen in Centurion

Magneet loslaten

Centurio (2010)

Voor zijn volgende film wendde Marshall zich tot inspiratie voor de vroege geschiedenis van Groot-Brittannië en zijn verzet tegen het Romeinse Rijk. Het resultaat was: centurio , die speelde Michael Fassbender , Dominic West en Olga Kurylenko in een gewelddadig verhaal gebaseerd op de legendarische verdwijning van het Negende Spaanse Legioen van het Romeinse Rijk in wat nu Noord-Engeland en Schotland is in de tweede eeuw. ADVERTENTIE.

'Het is heel losjes gebaseerd', legt Marshall uit. “Het is meer gebaseerd op een legende dan op de geschiedenis. De geschiedenis weerlegde helaas de legende. Het is een klassiek voorbeeld van het citaat: 'Als de legende een feit wordt, druk de legende af.' De feiten zijn niet erg interessant, maar dat zijn historici die hun ding doen. Tot dan toe was het een legende die ik erg leuk vond, de legende van het 9e legioen dat Schotland binnentrok en spoorloos verdween.”

Hoewel historici sindsdien hebben beweerd dat het Legioen niet was weggevaagd in de strijd met Noord-Engeland of Pictische stammen zoals lang werd gedacht, was Marshall nog steeds gefascineerd door het verhaal:

“Mijn hele ding was: ‘Nou, waarom en hoe? Als het verdween, hoe zijn ze dan verdwenen? Heeft geen van hen het overleefd? Als niemand het heeft overleefd, hoe weten we het dan?’ Dus toen bedacht ik het verhaal van de eenzame overlevende en probeerde het in logische bewoordingen uit te leggen. Niets bovennatuurlijks of zo, maar logische termen over hoe ze werden afgeslacht en waarom.”

Zoals bij verschillende andere van zijn films, zag Marshall ook hedendaagse reflecties in het verhaal.

“Toen we het maakten, leek het erg relevant voor wat er gaande was in Irak en Afghanistan, met de opstandelingen die tegen de onderdrukkers vochten. Door het verhaal vanuit het oogpunt van de Romeinen te vertellen, werd het een beetje interessanter, omdat zij het binnenvallende leger waren en de andere kant vrijheidsstrijders. Omdat we het standpunt van de Romeinen vertelden, was het een beetje van: 'Nou, zij zijn onze helden, maar zijn ze dat ook?' Ik vond dat gewoon heel, heel interessant.'

David Harbor als Hellboy

Lionsgate

Hellboy (2019)

Hellboy , welke was geen vervolg naar de twee films gemaakt door Guillermo del Toro en met in de hoofdrol Ron Perlman, met David Harbor als titeldemon uit de langlopende strips van Mike Mignola. Eerste speelfilm van Marshall in negen jaar geland met een luide plof zowel aan de kassa als bij critici.

'Het was een van die dingen', zegt de directeur nu. “De reden dat ik negen jaar lang geen functies had, was niet uit vrije keuze. Ik probeerde in die tijd mijn functies te laten maken. Maar vanwege de revolutie in televisie was er een bepaald soort budgetniveau waarin ik had gewerkt dat uit de functies verdween en nu naar televisie ging, tijdens een overgangsperiode van de laatste 10, 15 jaar. En ik kon niemand vinden om films op dat niveau te financieren.'

Marshall zegt dat toen hij in eerste instantie werd benaderd over... Hellboy , het idee was om meer een ongecompliceerde horrorfilmversie van het personage te maken:

“Dat sprak me aan, en het was natuurlijk een groot goed om de kans te krijgen om een ​​functie te doen. Ondanks mijn bedenkingen of wat dan ook, sprong ik erin, want het was een kans om na negen jaar een feature te doen. Ik wilde terug in het spel. Maar ik nam een ​​onverstandige beslissing, omdat ik mijn keuze puur had moeten baseren op de vraag of het script goed was. Helaas was het script nooit goed en kan een regisseur maar zoveel doen.'

Marshall merkt op dat de problemen met de Hellboy script is ontstaan ​​uit verwarring over wat voor soort film het moest zijn.

“Ik heb het al een paar keer eerder gezegd, je kunt een drol niet oppoetsen. Zelfs de beste regisseur ter wereld kan geen meesterwerk maken van een script dat ondermaats was. Dit was vanaf het begin een verward script, dat verschillende verhalen combineerde en zich strikt aan de strips hield, wat prima werkte als graphic novels. Maar als je ze naar het scherm vertaalt, zijn er gapende plotgaten.

“Helaas kon het de producenten niets schelen. Ze brachten me binnen zodat ze me konden vertellen wat ik moest doen. Ze wilden er eigenlijk helemaal geen horrorversie van maken, omdat ik de meest ervaren horrorpersoon was die bij de hele productie betrokken was en ik het script niet mocht aanraken. Ik mocht er geen enkele horror-essentie aan toevoegen. Dus het eindigde eigenlijk als een ramp. Het was gewoon een puinhoop en een zeer onaangename ervaring. Dat is de prijs die ik heb betaald voor het maken van de verkeerde keuze, of juist om de verkeerde redenen.”

Charlotte Kirk in The Reckoning

huivering

de afrekening (202)

Terug naar zijn roots met de afrekening was een 'frisse lucht' na Hellboy , zegt Marshall in 2021.

'Het was precies het tegenovergestelde', legt hij uit. 'Aan Hellboy , Ik had veel geld en geen creatieve inbreng. Bij deze had ik volledige creatieve controle over het stuk en geen geld. Maar dat was een goede opoffering om te maken, want de ervaring van het maken? de afrekening - ook al hadden we minder geld, minder tijd, wat dan ook - was gewoon creatief veel bevredigender. Het was goed om gewoon terug te gaan naar mijn roots en daar vast te komen zitten en deze kleine film te maken waar ik echt trots op ben.”

De regisseur zegt dat hij de toon van enkele van de iconische Hammer-gruwelen uit de jaren '60 en '70 wilde vastleggen met de afrekening terwijl het onderwerp thema's raakte die werden uitgedrukt in horrorklassiekers zoals Witchfinder generaal of Teken van de duivel .

'Ik had het gevoel dat er in die bepaalde periode of over dat soort onderwerpen niet echt iets was gemaakt, met name de heksenjager', zegt Marshall. “Er zijn natuurlijk heksenfilms geweest, maar niet de heksenjager. Dat soort sfeer, en ook dat soort Hammer-gevoel, was al een tijdje niet meer gedaan. Maar de reden om het überhaupt te doen was omdat ik voelde dat het vandaag relevant was voor een modern publiek... heksenjachten zijn nog steeds gaande vandaag. Ze nemen alleen een andere vorm aan. En zeker, vrouwenhaat en vervolging van vrouwen is nergens gebleven in de tussenliggende honderden jaren sinds ons verhaal plaatsvond.”

Marshall merkt ook op dat hij het miste om deel uit te maken van het horrorfilmfestivalcircuit, een bloeiende subcultuur op zich.

'Ik wilde eigenlijk terug naar het horrorcircuit, wat het festivalcircuit betreft, omdat ik die ervaring met mijn eerste film geweldig vond', legt hij uit. “De wereld rondreizen, naar deze ongelooflijke festivals gaan, de fans ontmoeten, contact maken met de fans en ook andere filmmakers ontmoeten. Het is zo inspirerend om dat te doen. Dat was mijn hoop met de afrekening , maar natuurlijk ging dat allemaal uit het raam met COVID. Maar vingers gekruist, we komen op volle kracht terug en volgend jaar wordt een geweldig jaar.'

de afrekening wordt momenteel gestreamd op Shudder.