American Gods Episode 8 Review: Kom tot Jezus

Dit Amerikaanse goden recensie bevat spoilers.

Amerikaanse Goden Aflevering 8

Als het eerste seizoen van Amerikaanse goden vorderde, werd het steeds duidelijker dat de show een ambitieus klein deel van het boek had gekozen om in het eerste seizoen aan te passen. Hoewel dit een aantal uitstekende canon-toevoegingen aan het verhaal mogelijk maakte - bijvoorbeeld een uitbreiding van het personage van Laura Moon - leidde het ook tot een zekere mate van wielspin.

Vorige week kregen we een hele aflevering die niet was gewijd aan het personage van Mad Sweeney, zoals de titel suggereerde, maar aan Essie McGowan, een Ierse immigrant in Amerika. Het was een prachtig verteld verhaal over ontberingen en immigratie met een heerlijke moderne Mad/Laura/Salim-interactie erbij, maar het was niet precies wat je zou verwachten van de voorlaatste aflevering van een seizoen. Er was een minimale verhoging van de inzet. We kwamen erachter dat Mad Laura per woensdag had vermoord, maar de onthulling leidde niet tot beslissende actie in de seizoensfinale van vanavond.



In 'Come to Jesus' confronteert Laura woensdag (soort van) door zichzelf te openbaren aan een nog steeds verliefde Shadow, slechts enkele ogenblikken nadat woensdag Shadow eindelijk in iets anders laat geloven dan zijn liefde voor Laura. Het is een cool moment, maar wel een die zijn handen gebonden heeft door de boekencanon. Laura kan woensdag niet aanvallen met het god-killer-zwaard gemaakt door Vulcan (dat, ik denk, zou een geweldig, thematisch rijk einde zijn geweest). Het staat niet in het boek en hoewel deze tv-aanpassing meer dan bereid lijkt om materiaal aan de aanpassing toe te voegen, lijkt het niet erg comfortabel om het te veranderen. Dit is een moeilijke beslissing als je er ook voor kiest om zo weinig van het boek aan te passen.

De anti-climax van deze hele finale van seizoen 1 kwam het meest tot uiting in de laatste confrontatie tussen de Old Gods en de New Gods, die woensdag tegenover Media, Tech Boy en Mr. World stond. Beide partijen probeerden Ostara aan hun kant te krijgen, maar het gesprek leek te veel op het gesprek dat ze nog maar een paar afleveringen geleden hadden toen we Wednesday en Mr. World voor het eerst samen op het scherm zagen.

De nieuwe goden zeggen dat de dagen van woensdag zijn geteld omdat mensen hem zijn vergeten. Woensdag bijt terug met een bittere observatie over het verschil tussen afleiding en geloof. Het was meeslepend spul... de eerste keer dat we het hoorden. Deze keer maakt het niet uit hoe mooi het is geschreven of hoe mooi Ian McShane het zegt; we hebben het allemaal eerder gehoord.

Hoe zit het met de onthulling van Odin? Amerikaanse goden moet die dunne lijn bewandelen tussen het vertellen van het verhaal voor de boeklezer en het vertellen van het verhaal voor de niet-boeklezer. De onthulling van Odin was natuurlijk een moment dat iets beter had toegeslagen voor de niet-boeklezer die niet wist wie woensdag was. We leven echter in het internettijdperk, waarin je alleen maar 'woensdag', 'raven' en 'bliksem' hoeft te googlen en je het antwoord op de identiteit van woensdag hebt gevonden voor het einde van de eerste aflevering.

De onthulling van woensdag was sterk afhankelijk van hoe Shadow erop reageerde. We hebben misschien allemaal geweten wie woensdag echt is, maar Shadow had (op de een of andere manier) nog steeds geen idee. En dit was een van de grootste problemen bij het aanpassen van zo'n kort gedeelte van het boek voor dit eerste seizoen: Shadow komt over als een idioot. Hij gelooft allebei op de een of andere manier niet in het bestaan ​​van goden tot de achtste aflevering en heeft ook geen idee dat woensdag Odin is.

Wanneer Shadow zich realiseert dat al deze dwazen goden zijn - nadat woensdag het expliciet voor hem heeft uitgespeld in het midden van Ostara's feest - dwaalt hij verdwaasd rond, een gesprek aangaand met White Jesus (die trouwens perfect was en de ware hoogtepunt van deze aflevering) en starend naar Ostara. Er kan een verschil zijn tussen verwarring en woede, maar het is moeilijk te geloven dat Shadow niet op zijn minst een beetje boos zou zijn nadat hij zag dat Ostara letterlijk alle planten binnen een straal van 100 mijl doodde. Of in ieder geval bang. Iets. Een soort emotie.

In plaats daarvan is het Media die geschokt blijkt te zijn door de acties van Ostara - wat, laten we niet vergeten, er waarschijnlijk toe zal leiden dat de meest kwetsbare mensen honger zullen lijden. Het was een vreemd moment om me het meest in te leven in een Nieuwe God die het hele eerste seizoen als een soort antagonist is behandeld. Op dit moment wilde ik het schip verlaten en me aansluiten bij de coalitie van de Nieuwe Goden en ik kon niet helemaal achterhalen waarom Shadow dat ook niet zou willen.

Aan de andere kant is de 'cliffhanger' van het seizoen waarin Bilquis bij het House on the Rock belandt, alleen een cliffhanger als je het boek hebt gelezen. Anders is het gewoon Bilquis-sightseeing. Wat ze zeker verdient na alles wat ze heeft meegemaakt, maar niet bepaald materiaal voor het einde van het seizoen.

Dit einde was misschien gered door ons wat meer om de personages te laten geven, maar deze show (en, zou ik zeggen, het werk van Neil Gaiman in het algemeen) is nooit in de eerste plaats bezig geweest met emotionele connectie. Intellectueel ben ik vaak gefascineerd door deze personages en dit verhaal. Emotioneel is mijn interesse sporadisch. Ik geef om Salim en zijn zoektocht naar de Jinn. Ik geef om Laura en Mad's gecompliceerde vijandschap. Mijn interesse in de reis van Shadow en de strijd tussen de nieuwe en oude goden is meer academisch. Hierdoor gaf ik niet veel om een ​​einde dat intellectueel niet veel op tafel bracht. Het was meer wielspin zonder het sentiment om de plotredundantie te compenseren.

In dit tijdperk van aanpassing is het niet zo ongewoon dat aanpassingen op het scherm van populaire boeken moeite hebben als het gaat om het vormgeven van een verhaal in een nieuw medium. Kijken naar de finale van seizoen 1 van Amerikaanse goden was vergelijkbaar met de ervaring van het kijken naar de eerste helft van de verfilming van een boek dat is opgesplitst in twee afzonderlijke films ( Spotgaai deel 1 is een goed voorbeeld).

Als je het verhaal niet fundamenteel verandert in zijn bewerking, maar je vertelt slechts een deel van een verhaal dat bedoeld is om als geheel te worden verteld, dan krijg je een slecht gedefinieerde vorm, een afgebroken verhaal, een onvolledig beeld . In de finale van American Gods Seizoen 1 was deze cast van personages allemaal verkleed en konden ze nergens heen. Zoals vaak het geval is met deze gesplitste aanpassingen op het scherm, bevinden de beste delen van het verhaal zich vaak niet in het willekeurige 'einde', maar in het toegevoegde materiaal - de delen van het bronmateriaal die de kans krijgen om uit te rekken en ademen hun aanpassing op het scherm in. Dit is waar Amerikaanse goden Seizoen 1 was echt briljant.

Amerikaanse goden Seizoen 1 was op zoveel manieren een succes en het is een kijkervaring die ik mensen nog steeds van harte zou aanbevelen, ondanks het matte einde dat meer een willekeurig hoofdstukonderbreking is dan een weglating. De 'Coming to America'-vignetten hebben actuele, noodzakelijke kwesties behandeld die een natie in de greep houden die nog steeds probeert grip te krijgen op zijn immigrantenbasis en deze te begrijpen. (Het Bilquis-hoofdstuk dat we kregen in 'Coming to Jesus', was echter een van de minst succesvolle van het stel, omdat het thematisch gescheiden leek van de rest van de aflevering.)

Andere hoogtepunten waren de prachtige uitvoeringen, de verbluffende beelden en de pure stijl waarmee Amerikaanse goden heeft dit Gaiman-verhaal vertaald. Hoewel het sprak over de beperkingen en moeilijkheden van aanpassing, Amerikaanse goden slaagde erin om veel van de thema's uit de roman die meer dan 15 jaar geleden werd geschreven prachtig te actualiseren en daarbij een aantal belangrijke grenzen te verleggen (de liefdesscène van Salim/Jinn zal zeker de geschiedenis ingaan als een tv-oriëntatiepunt).

Amerika Goden Seizoen 1 was misschien niet perfect, maar het stelt nog steeds onbevreesd enkele belangrijke vragen die elders in het popcultuurlandschap niet worden gesteld en het doet het allemaal met zwier. Mad Sweeney zou trots zijn.

Wat vond je van de finale van seizoen 1 van American Gods? Wat vond je van America Gods seizoen 1? Ga je deze show in seizoen 2 blijven kijken? Geluid uit in de reacties hieronder of kom me zoeken op Twitter .