Alien: Hoe intelligent is het titelmonster?

Er zijn veel redenen waarom Buitenaards wezen en Buitenaardse wezens zijn zulke onvergetelijke films: de donkere onderliggende thema's, de kwaliteit van het acteerwerk, de pure artisticiteit die duidelijk wordt in hun ontwerp en compositie.

Maar een van de redenen waarom deze ouder wordende films zo boeiend blijven, is omdat ze evenveel impliceren als ze laten zien: de jaren 1979 Buitenaards wezen is misschien berucht om zijn grafische geboortevolgorde, maar het roept zoveel vragen op die op dit moment onbeantwoord blijven. Hoe lang had het gecrashte buitenaardse schip onontdekt op LV-426 gelegen, zoals de planeet later bekend werd? Wat deden al die eieren in zijn buik? En vooral, hoe intelligent is het wezen dat we zien opduiken uit de romp van John Hurt? Ridley Scott kan in de beginjaren van het Alien-universum druk bezig zijn met wroeten met Prometheus en die van vorig jaar Alien: Verbond , maar die diepere mysteries blijven grotendeels onaangeroerd.

In Buitenaardse kluis , het uitstekende verslag van de creatie van de eerste film door Ian Nathan, wordt de aard van het wezen kort besproken door de makers. 'Het is nooit onderworpen geweest aan zijn eigen cultuur', zei scenarioschrijver Dan O'Bannon. “Het is nooit aan iets onderworpen geweest, behalve een paar uur in het ruim van het schip. Letterlijk, het heeft geen opleiding. De alien is niet alleen woest, hij is ook onwetend.”



Wild en onwetend mag het buitenaards wezen zijn, het toont ook sluwheid en vindingrijkheid in zowel de film van Ridley Scott als het vervolg van James Cameron. In Buitenaards wezen , het wezen gebruikt de duisternis en schuilplaatsen van het schip in zijn eigen voordeel, en verandert een aftands oud mijnschip in een jachtgebied - vaardigheden die je zou verwachten van een natuurlijk, sterk ontwikkeld roofdier. Maar laat in de film begint de alien dingen te doen die je niet zou verwachten van een gewoon dier.

Ripley realiseert zich dat elke poging om conventioneel tegen de alien te vechten nutteloos zou zijn, vernietigt de Nostromo en ontsnapt in de Narcissus. Wat Ripley zich natuurlijk niet realiseert, is dat de alien zich aan boord van de reddingsboot heeft verstopt. De aanwezigheid van de alien hier roept de vraag op die in Buitenaardse kluis : hoe wist het dat de Nostromo zichzelf zou vernietigen? Hoorde het de waarschuwingssirenes en leidde het af wat er daarna ging gebeuren, of volgde het alleen Ripley's geur, als een bloedhond, naar de relatieve rust van de Narcissus?

In Buitenaardse wezens , lijken de xenomorfen sluwer te zijn dan ooit, wat meer vragen oproept over hoe intelligent ze kunnen zijn. Voordat de koloniale mariniers het buitenaardse nest binnengaan voor hun eerste ontmoeting, wijst Ripley erop dat het hol van de wezens zich direct onder een reactor bevindt, wat betekent dat elk verdwaald geweervuur ​​hen en de buitenaardse wezens kan vernietigen. Zoals het personage van Yaphet Kotto, Parker, het inbracht Buitenaards wezen , 'Het heeft een prachtig verdedigingsmechanisme. Je durft het niet te doden.' Hebben de aliens deze plek voor hun nest gekozen als tactisch voordeel, of was het gewoon de gezelligste plek in de basis?

Er zijn openlijk beschreven parallellen tussen de hiërarchie van de buitenaardse wezens en die van een kolonie mieren of bijen: de soldaten die de eierleggende koningin beschermen, is er maar één. Toch demonstreren de buitenaardse wezens herhaaldelijk een intelligentie en sluwheid die veel verder gaat dan die van een aards insect. Wanneer hun pad naar de schuilplaats van de mariniers wordt geblokkeerd door schildwachtkanonnen (een scène die uit de theatrale opname is geknipt), vinden ze een alternatieve route via een kruipruimte boven een verlaagd plafond. Rond dezelfde tijd vinden ze een manier om de basis in duisternis te dompelen ('Hoe bedoel je dat ze de stroom hebben uitgeschakeld? Het zijn dieren', zegt een geschokte Hudson).

Later dreigt Ripley zelfs de eieren van de buitenaardse koningin in brand te steken als deze haar soldaten niet tegenhoudt - een moment van onderhandelen dat waarschijnlijk niet zou werken met louter dieren. En in navolging van de gebeurtenissen aan het einde van Buitenaards wezen , ontdekt Ripley later dat de koningin aan boord van de Sulaco is geslopen en vernietiging op LV-426 heeft vermeden op een bijna identieke manier als haar voorganger op de Nostromo decennia eerder. Om dit te doen, moest de koningin uitzoeken hoe ze een lift moest bedienen en zich vervolgens, naar we vermoeden, verstoppen in het landingsgestel van het dropship bestuurd door de bisschop van Lance Henriksen.

Niet lang daarna Buitenaardse wezens ' release in 1986, James Cameron nam de pagina's van Starlog tijdschrift reageren op de kritiek van lezers. Hier beschrijft hij de alien als een parasitair organisme met een strak gestructureerd kastensysteem (zoals mieren en bijen, maar ook zoals de Selenieten in de roman van HG Wells uit 1901, Eerste mannen op de maan ). Maar hij bespreekt ook kort de intelligentie van het buitenaards wezen en zijn vermogen om strategieën te bedenken - dat wil zeggen, zijn vermogen om te kiezen welke mensen moeten worden gedood en welke moeten worden weggerukt om als gastheren te worden gebruikt:

“Een weliswaar verwarrend aspect van het gedrag van dit wezen (wat ook onduidelijk was in Buitenaards wezen ) is het feit dat de krijger soms een prooi voor een gastheer zal vangen en de andere keer gewoon doodt. Ferro, de dropshippiloot, wordt bijvoorbeeld ronduit gedood terwijl Newt, en voorheen de meeste leden van de kolonie, alleen werden gevangen en in een cocon binnen de muren werden gevangen om te helpen bij de reproductiecyclus van de Aliens. Als we aannemen dat de Aliens intelligentie hebben, althans in de centrale leidende autoriteit van de koningin, dan is het mogelijk dat deze beslissingen een tactische basis hebben. Ferro was bijvoorbeeld een grotere bedreiging, die het zwaarbewapende dropship bestuurde, dan dat ze een wenselijke gastheer was voor reproductie. Newt en de meeste kolonisten waren ongewapend en relatief hulpeloos, daarom gemakkelijk gevangen te nemen voor onderdak.

Interessant is dat het wezen in Buitenaards 3 vertoont vlakkere dierkenmerken dan die in Buitenaards wezen en Buitenaardse wezens . Dit kan zijn omdat het voortkwam uit een hond of een os, afhankelijk van welk deel van de derde film je hebt gezien (de film maakt duidelijk dat het buitenaardse wezen enkele kenmerken van zijn gastheer overneemt), of het kan gewoon als gevolg van warrig schrijven, maar Buitenaards 3 's monster is veel minder sluw dan zijn voorgangers. Het wordt geleid op een lange en verbijsterende achtervolging heen en weer door de gangen van de gevangeniskolonie van de film, en wordt later in een val gelokt met een gigantische loden mal. We hebben het gevoel dat de buitenaardse koningin niet in zo'n truc zou trappen.

In Buitenaards wezen: opstanding , ondertussen is aangetoond dat de buitenaardse wezens buitengewoon effectief kunnen communiceren en zichzelf kunnen organiseren, waarbij een van hen zichzelf opoffert om de anderen te laten ontsnappen.

Zoals ik aan het begin van dit artikel al zei, zijn het de hints van intelligentie die de buitenaardse wezens vertonen die het zo'n meeslepend schermmonster maken, vooral in de eerste twee films. Het vermogen om zichzelf altijd in Ripley's ontsnappingsvaartuig te plaatsen, zou kunnen worden toegeschreven aan eenvoudige schokkende horrorverhalen dan aan enige vorm van interne logica van de kant van het buitenaardse wezen, maar zijn alomtegenwoordigheid draagt ​​alleen maar bij aan het gevoel van mysterie.

In de roman van Alan Dean Foster van Buitenaards wezen , krijgt de verraderlijke androïde Ash een langer gesprek met Ripley en Parker voordat hij wordt uitgeschakeld - Foster werkte vermoedelijk vanuit een eerdere versie van het script toen hij het boek schreef, aangezien het ook scènes bevat die nooit zijn opgenomen vanwege budgettaire beperkingen op de zelf filmen. In ieder geval werpen de woorden van Ash een fascinerend licht op de aard van de intelligentie van de alien.

'Duizenden jaren van inspanning hebben de mens niet in staat gesteld om andere parasieten uit te roeien', zegt Ash. “Hij is er nog nooit een zo geavanceerd tegengekomen. Probeer je een paar miljard muggen voor te stellen die intelligent met elkaar samenwerken. Zou de mensheid een kans maken?”

Als een geïrriteerde Ripley opstaat om Ash los te koppelen, smeekt hij om een ​​laatste woord. 'Misschien is het echt intelligent', zegt hij. 'Misschien moet je proberen ermee te communiceren.'

Wanneer Ripley vraagt ​​of Ash dit zelf heeft geprobeerd, is het antwoord van de androïde kort en onheilspellend: 'Laat mijn graf alsjeblieft wat geheimen bevatten.'

Dit gesprek heeft mogelijk gewezen op een einde dat oorspronkelijk door Ridley Scott en zijn bemanning werd overwogen, maar uiteindelijk nooit werd gebruikt. Terwijl Buitenaards wezen nog steeds aan het fotograferen was, slaagde Scott erin om wat meer geld van Fox te krijgen om een ​​soort coda te schieten - een schokkende finale die zou plaatsvinden nadat Ripley's ontsnapte uit de exploderende Nostromo. Een van de mogelijke conclusies zou zijn geweest dat de xenomorf uit zijn schuilplaats tevoorschijn kwam, Ripley's hoofd eraf bijt, en vervolgens, met een griezelig nauwkeurige benadering van Ripley's stem, een logboek opnam in de trant van: 'Dit is Ripley, de laatste overlevende van de Nostromo, afmelden.”

Ik denk dat we het er allemaal over eens zijn dat we een kogel hebben ontweken toen dit idee werd opgegeven, maar het bewijst wel één ding: de makers van Buitenaards wezen dachten zelf, althans tot op zekere hoogte, aan de intelligentie van hun schepsel. Deze voorgestelde slotscène zou hebben onthuld dat de xenomorf niet alleen een dodelijk roofdier is, maar ook in staat is tot rationeel denken - of, nog huiveringwekkender, op de een of andere manier in staat is om het intellect van zijn slachtoffers op te nemen, net zoals het titelschepsel in John Carpenter's later sci-fi horrormeesterwerk, Het ding .

De implicatie zou kunnen zijn dat de xenomorf in bepaalde opzichten veel op wij mensen lijkt: het is een schepsel van zijn omgeving en van zijn voortplanting. Met de juiste opleiding zou de alien in staat kunnen zijn tot bijna mensachtige intelligentie; het beest is misschien grotesk, maar dat betekent niet dat er niet meer aan de hand is in die angstaanjagende oogloze schedel.

Zelfs in de mindere films van de franchise zijn de buitenaardse wezens formidabele, angstaanjagende entiteiten, en het is hun sluwheid, zou ik zeggen, dat ze zo verontrustend maakt. Zelfs als het slechts twee meter lange insecten waren, maken hun afwezigheid van ogen, vreemde motivaties en vreselijke afkomst ze eng genoeg. Maar dat alles, in combinatie met hun griezelige vermogen om te anticiperen op de bewegingen van hun prooi en zelfs machines te manipuleren, maakt ze echt tot filmische nachtmerries.

Het lijkt passend om te eindigen met een citaat van Ash, die de dreiging van de alien lang voor de rest van de bemanning op de noodlottige Nostromo begreep:

“Ik bewonder de puurheid ervan. [Het is] een overlevende, niet vertroebeld door geweten, wroeging of wanen van moraliteit. Ik kan niet tegen je liegen over je kansen, maar... je hebt mijn medeleven.'