Akira: Herziening van Katsuhiro Otomo's Anime Classic

Voor anime was 1988 een buitengewoon jaar. In april bracht Studio Ghibli uit Mijn buur Totoro en Graf van de vuurvliegjes , twee films die spoedig zijn reeds groeiende reputatie als een van de beste animatiehuizen van Japan zouden versterken. En drie maanden later zou schrijver, kunstenaar en regisseur Katsuhiro Otomo onthullen Akira , een van de belangrijkste en meest invloedrijke animatiefilms van het hele decennium.

Gebaseerd op Otomo's best verkochte, omvangrijke manga met dezelfde naam (die nog steeds werd gepubliceerd toen de bewerking werd uitgebracht), Akira speelt zich af in een Neo-Tokyo uit 2019, gebalanceerd op het scherp van de snede. Rivaliserende motorbendes vechten op straat. Revolutionairen en religieuze fanatici botsen met de politie. Achter de schermen strijden de militairen en stiekeme politici om de controle, terwijl wetenschappers vreemde experimenten uitvoeren op grijze kinderen.

Akira 's Het meerstrengige plot wordt voornamelijk verteld door een bende tienermotorrijders, waaronder de vertrekkende Kaneda en zijn vertrapte jeugdvriend Tetsuo. Wanneer een toevallige ontmoeting met een ontsnapte proefpersoon genaamd Takashi Tetsuo gewond achterlaat, wordt hij door de torenhoge kolonel Shikishima en de amorele wetenschapper Doctor Onishi naar een overheidslaboratorium gesleept. Daar verwerft Tetsuo goddelijke krachten die Tokyo uit elkaar dreigen te scheuren.



Katsuhiro Otomo was jarenlang manga-artiest en schrijver voordat hij overstapte naar animatie. Hij kreeg ongekende middelen om Akira op het scherm te brengen. Met een toen enorm budget van $ 11 miljoen, werkte Otomo's team van 70 animators in een woest tempo, waarbij tienduizenden ingewikkelde cellen en stukken achtergrondkunst werden gemaakt. Het resultaat blijft een van de technisch meest verbazingwekkende animatiefilms die ooit uit Japan zijn voortgekomen.

Akira ' s actie beweegt niet alleen over het scherm, maar in en uit het. Akira is constant in beweging. Het frame is altijd springlevend - nergens meer dan in de opwindende motorscene tot in het nachtelijke Tokyo in de eerste acte. Het is meteen een rondleiding door Otomo's duizelingwekkend uitgestrekte toekomstige landschap, het is ook een introductie tot zijn lieflijk verknipte motorpunk-personages. Kaneda's zelfverzekerde karakter wordt samengevat in zijn flitsende (gestolen) motorfiets, zijn karmozijnrode jas en zijn onverschrokken manier van rijden, terwijl Tetsuo's psychologisch gewonde karakter duidelijk wordt in zijn elke ongemakkelijke stap en haatdragende uitdrukking.

Kijk ook hoe Otomo en zijn animators kleur gebruiken in deze reeks en elders. Het is iets waar veel moderne filmmakers van kunnen leren. Het groenblauw en oranje van een legioen zomerfilms wordt vergezeld door zuurgroen, paars, ondoordringbare schaduwen en verblindende lichten.

Akira is ongebruikelijk, omdat het geen van de exotisch-haarkleurige dames of bizarre mecha bevat die gewoonlijk worden geassocieerd met anime. Het is ook gewelddadig op een manier die de meeste andere geanimeerde afbeeldingen niet zijn; minder bloederig en orgiastisch dan zoiets als, laten we zeggen, Vuist van de Poolster , het is niettemin uiterst brutaal - mogelijk een van de meest brute geanimeerde functies ooit gemaakt. Brutaal, dat wil zeggen, in termen van filmmaken: elke kogel, stoot, trap en explosie heeft gewicht en impact, doordrenkt met prachtig getekende animatie, montage en de verbluffende, percussieve score van Tsutomu Ohashi.

Er is een moment waarop een gevangene zinloos wordt geslagen door een groep agenten. Alsof de stoten zelf niet hard genoeg zijn, is er een overheadshot van de figuur die met het gezicht naar beneden op de grond ligt. ‘Laten we dit privé afmaken,’ zegt een van de agenten, terwijl het lichaam aan zijn voeten over de vloer wordt gesleept. Zijn gezicht laat een streep karmozijnrood en zwart bloed achter op de vloer.

Otomo contrasteert herhaaldelijk geluiden en beelden met een humoristisch of verontrustend effect: tekenfilmhonden in een petfood-commercial worden afgewisseld met het blaffen van gemene politie-speurhonden. Het schattige, schuifelende speelgoed in Tetsuo's slaapkamerhallucinatie wordt vervangen door enorme en angstaanjagende reuzen. Een terroristische aanslag wordt gescoord met een stukje vrolijke ragtime muziek.

Akira is het werk van een kunstenaar die van cinema houdt en deze begrijpt. Meer dan enig ander stuk anime lijkt het op iets van Stanley Kubrick, en verwijzingen – sommige subtiel, andere niet – naar de Amerikaanse auteur zijn overal: de amorele bendes van A Clockwork Orange , de onheilspellende ronde tafel en slingerende camerahoeken van Dr. Strangelove .

Maar onder al deze technische genialiteit, brutaliteit, politieke intriges en geweld schuilt een menselijk verhaal. Haal al het andere weg en je blijft zitten met een behoorlijk ontroerend verhaal over jonge kinderen die hun weg naar volwassenheid proberen te vinden in een wrede en vreselijke stad. Kijk hoe de film iedereen in een machtspositie in beeld brengt: een leraar maakt onverschillig zijn bril schoon terwijl een gymcoach zijn leerlingen brutaal aanvalt. De politie sloeg gevangenen tot moes. Wetenschappers experimenteren zonder spijt op kinderen. Politici en militaire leiders botsen in een vergeefse greep naar de controle.

Volwassenen worden afgeschilderd als grijpend, wreed, incompetent of alle drie. De jongeren binnen Akira zijn, net als echte jongeren, een product van de omgeving om hen heen; elk gaat zo goed mogelijk met hun situatie om. Verre van perfect, ze proberen gewoon te overleven; hoewel arrogant en ijdel, is Kaneda eigenlijk een fatsoenlijke jongen die echt om zijn vriend Tetsuo geeft, maar niet bij machte is om de gewelddadige verandering in hem te voorkomen.

Tetsuo wordt ondertussen vervloekt door macht. Ontvoerd door het leger, komt een gepeste tiener plotseling in het bezit van de krachten van een god - en in die situatie zouden de meesten van ons zelf een beetje gek worden. Afgezien van deze krachten, wordt hij ook gedreven om te vernietigen door een vraag die zijn onderbewustzijn afbreekt: wie is in godsnaam Akira?

Een meer dreigende aanwezigheid in de originele manga, Akira is de film van Harry Lime of Otomo. Voortdurend besproken en gezinspeeld, wordt de identiteit achter de naam pas goed onthuld in de laatste handeling: Akira was de eerste proefpersoon van het leger, wiens eigen buitengewone krachten resulteerden in de onbedoelde vernietiging die aan het begin van de film te zien was. In paniek door hun creatie namen de wetenschappers het lichaam van het kind - of hij op natuurlijke wijze stierf of op de een of andere manier werd gedood, wordt niet duidelijk - en, nadat ze het aan test na test hadden onderworpen, verzegelden ze de samenstellende delen in reageerbuisjes en bewaarden ze in een sub- nul opslageenheid ver onder de straten van Tokio.

Het lijkt erop dat Akira nog steeds een manier heeft om van buiten het graf te communiceren, aangezien Tetsuo zich genoodzaakt voelt om zijn rustplaats onder het Olympisch stadion te zoeken en uit de grond te trekken. Terwijl Tetsuo's krachten gevaarlijk uit de hand lopen en Tokyo (en mogelijk de hele planeet) opnieuw dreigen te vernietigen, roepen de jonge Espers Akira op, die even verschijnt om Tetsuo naar een andere dimensie te brengen.

Akira is een meanderende, misschien zelfs verbijsterende film, vol uitweidingen en verschuivingen in perspectief. Het gezichtspunt op straatniveau van het eerste half uur, dat de beproevingen van Kaneda en Tetsuo vertelt, maakt plaats voor incidentele scènes waarin we enkele van degenen aan de andere kant van de samenzwering ontmoeten: de grijnzende kolonel Shikishima en dokter Onishi, die proberen de een deksel op hun experimenten, Nezu, een ratachtige politicus die van plan is de controle over de regering te grijpen, en zijn terroristische cohort, Roy. Andere personages uit de manga zijn ofwel samengevoegd, teruggebracht tot cameo's of helemaal weggelaten.

In sommige opzichten anticipeert het op de overvolle plots van moderne superheldenfilms en thrillers, die vaak overlopen met een vergelijkbare reeks kruisende verhaallijnen en personages - eigenlijk zijn er nogal wat parallellen tussen Akira ' s structuur en zoiets als The Dark Knight Rises . Maar net als bij dat soort films is het ook voldoende om gewoon achterover te leunen en de gebeurtenissen van de film over je heen te laten spoelen. Maak je niet al te veel zorgen over de politieke intriges en het achtergrondverhaal, en je bent vrij om de buitengewone kwaliteit van te waarderen Akira ’s muziek en beeld.

En wat voor muziek en beeld er is. Geen enkele andere sciencefictionfilm ziet er zo onderscheidend of gedetailleerd uit als Akira , en de afbeelding van een geloofwaardige stad maakt het een duidelijke relatie met Metropolis en Blade Runner , en even artistiek belangrijk als beide. Hoewel herkenbaar gemodelleerd naar het Tokio van de financiële zeepbel van de jaren tachtig, is het ook een geheel andere plek uit de verbeelding van Otomo, vol met looppaden en hangende wegen, zoeklichten en enorme bouwwerken.

Vijfentwintig jaar later, en Akira heeft nog steeds de kracht om te boeien en te betoveren. Het is veelzeggend dat Otomo, hoewel hij nog steeds werkt en geweldig werk produceert, nooit meer heeft geprobeerd iets op deze schaal te maken. En misschien is dat maar goed ook. Onbezoedeld door sequels of prequels — zelfs de lang bedreigde Amerikaanse live-action remake is op het moment van schrijven nog niet uitgekomen — Akira staat op zichzelf als een uniek stukje geanimeerde sciencefiction.

Niets anders leek erop Akira in 1988 – en zelfs vandaag de dag geldt dat nog steeds.

Akira keert terug naar de Britse bioscopen op 21 september. Je kunt een volledige lijst met bioscopen bekijken op Manga UK's website.