Een terugblik op de filmcarrière van The Rock: Be Cool and Doom

Er is een korte kijkgag voor de aftiteling van F Gary Gray's Wees cool (2005), een happy end dat knipoogt naar het publiek, zich bewust van de absurditeit ervan. Terwijl John Travolta en Uma Thurman de Hollywood-nacht in waaien, passeren ze een billboard waarop een film wordt geadverteerd met in de hoofdrollen Nicole Kidman en Elliot Wilhelm (The Rock). Wilhelm, gekleed in Hawaïaans hemd, trekt de wenkbrauw op naast een gephotoshopte Kidman. De naam van de film-in-een-film geadverteerd? Samoaanse Rendez-vous.

Op een bepaalde manier gezien, is Samoan Rendezvous een kleine grap in plaats van iets scherpzinnigs, vast te houden aan de gewoonte van de film om popculturele comedy-modewoorden te verwerven in plaats van de daadwerkelijke karakterontwikkeling. Elliot, de lijfwacht van een door pooier geobsedeerde agent (Vince Vaughn), reciteert sloom een ​​scène uit Kom maar op als monoloog; speelt een cover van Loretta Lynn's Je bent niet vrouw genoeg ; toont een voorliefde voor C&W stetson-wear, slaat met zijn billen en straalt 'scorchin'!' zo kamp mogelijk.

Als je nog nooit hebt gezien Wees cool , heb je hoogstwaarschijnlijk besloten dat het een kleinigheid is door deze details alleen. Je zou gelijk hebben. De film raast voorbij en vraagt ​​weinig van het publiek, maar hun geduld voor zelfreferentiële humor als beroemde mensen beroemde dingen doen: Travolta en Thurman dansen samen a la Pulp Fiction, The Rock trekt nadrukkelijk zijn wenkbrauw op, Cedric the Entertainer doet zijn Cedric the Entertainer-schtick en loopt weg met de film in zijn zak. De film is echter belangrijk in de evolutie van de Rock als een scherminrichting door de zeldzame film te zijn die een punt maakt van zijn Samoaanse achtergrond.



Voordat we naar het meta-billboard gaan, is er een nummer: de nieuwe beroemde starlet Linda Moon (Christina Milian) voert een hitsingle uit tijdens de MTV Video Music Awards. Gray ensceneert de voorstelling als een mengelmoes van totaal verschillende stijlen, die geen van allen op een onmiddellijk coherente manier met elkaar verbonden zijn. Je hebt een Cubaans-Amerikaanse zanger, gekleed in een ultrakorte Chinese qipao, die een rinkelend r'n'b-nummer uitvoert met een ouderwetse bluesgitaarlick die het omhoog stuwt. Vergezeld door twee dansers, verschijnt His Rockness op het podium met zijn haar in cornrows om een ​​kijk op de Fa'ataupati uit te voeren. Dan verschijnen er enkele breakdancers op het podium om de voorstelling af te sluiten.

Het is een puinhoop, ja, maar een speciaal soort puinhoop. De opzichtige presentatie kan worden begrepen als je kijkt naar de duizelingwekkende haast van de voorstelling om een ​​multiraciaal pop-cultureel landschap van de VS te vertegenwoordigen. Dit sentiment wordt verder ondersteund door een monoloog van Cedric the Entertainer waarin hij poëtisch wordt over de Kaukasische coöptatie van de Afro-Amerikaanse cultuur: 'We enrich your very exist'. Het feit dat hij een Russisch gangsterstereotype onder schot houdt, zou elk breder punt dat Gray lijkt te maken ontheiligen, maar het is volledig in overeenstemming met de rest van de film. Het is dwaas en eendimensionaal, maar toch naïef optimistisch over de brede raciale samenstelling van de Amerikaanse entertainmentindustrie, van The Rock tot Christina Milian via Cedric the Entertainer en Andre 3000 en de Roemeens-Poolse Harvey Keitel en de Italiaans-Ierse John Travolta, enzovoort. vooruit.

(Een opmerking: de Milian/Rock VMA-uitvoering lijkt een poging om Diddy's krankzinnige VMA-uitvoering uit 2002 te parodiëren, die ongeveer honderd keer beter is omdat we ernaar kunnen wijzen en zeggen 'ja, dat is echt gebeurd'. U moet stoppen met lezen deze functie en bekijk die video nu.)

ondergang

Ondanks alle interculturele / generatieoverschrijdende aantrekkingskracht, blijft de overgrote meerderheid van de videogames bij een beproefde cast van Kaukasische karakters. Dit is een bijzonder vreemde gewaarwording als het gaat om first-person shooters van Wolfenstein verder, waar je een personage bewoont dat onzichtbaar is, behalve zijn (en meestal zijn) handen en wapens. Dit zou zeker betekenen dat een open reeks etniciteiten organisch in de games zelf zou kunnen worden ingebouwd, rekening houdend met het feit dat de persoon die voor de console zit met de controller in de hand niet altijd de atypische blanke man van 18-49 jaar is. Natuurlijk lijkt dit soort natuurlijke poging om mensen van kleur weer te geven, de generatie van videogames nog steeds te ontgaan.

In een recent stuk voor Doden Scherm, Jamin Warren beschrijft precies dit gevoel bij het voltooien van het survival-horrorspel Lege ruimte: 'Dit was de man die ik twaalf uur lang had belichaamd en er was een schokkende ontkoppeling tussen de man die ik ben en de man die ik had gespeeld. Hij leek niet op mij en de meeslepende connectie tussen mij en [hoofdpersoon Isaac Clarke] stotterde.”

In het geval van ondergang de videogame, de avatar die je bestuurt - later door fans 'Doomguy' genoemd - werd naamloos en dom gelaten om de onderdompeling van de speler te garanderen; toch is het een wit gezicht, niet representatief voor de radicale samenstelling van zijn miljoenen spelers. In de filmaanpassing uit 2005 stapt Karl Urban (de toekomstige Judge Dredd) in de Doomguy-rol, vult de polygoonschoenen van het personage met een grommende plechtigheid met natte ogen en plaatst - in de enige echt opwindende reeks van de film - het publiek door zijn ogen terwijl hij zich een weg baant uit een aantal helse scenario's, direct in navolging van het gevoel van spelen ondergang thuis.

Maar we zijn hier niet voor karakterontwikkeling, vandaar de introductie en op handen zijnde detachering van The Weird Grunt, The Religious Grunt en The Youngest Grunt terwijl ze worden gestuurd om een ​​helse quarantaine op een onderzoeksfaciliteit op Mars te onderzoeken. The Rock, opnieuw met behulp van de kilometerslange intense blikken die we zagen in Lang lopen, zweert bij zijn rol als de sergeant.

Terwijl Urban optreedt als de toegangspoort van het publiek en scènes deelt met Rosamund Pike, een broer of zus met een vreemd accent, laat The Rock de charme en zichzelf wegcijferende humor zien die uit zijn andere rollen blijken om een ​​soort maniakale militaire bureaucraat te spelen, toegewijd om ervoor te zorgen dat bestellingen gevolgd. In de andere goede scène van de film ontstaat er een ruzie tussen de overlevende soldaten over het al dan niet laten doden van een kamer met angstige menselijke overlevenden. Sarge beveelt dat ze worden vermoord, in navolging van zijn eerdere bevelen van 'als het ademt, dood het', wat leidt tot een bloederig moreel lastig melodrama in het proces.

Terwijl de film naar de verwachte Urban/Rock-confrontatie strompelt, ontrafelt Sarges psyche verder en verandert hij in een moordmachine, begeleid door een Clint Mansell-score die fladdert tussen Fennesz-achtige sfeer en nu-metal riffs. Met andere woorden, Sarge is een gek die zich een weg baant door ongemakkelijke stilte en (buiten beeld) ultra-gewelddadig bloedbad. Hij mag ook het beroemde BFG-plasmawapen van de game aanscherpen. Als hij deze aspecten in overweging neemt, is hij veel logischer als de echte kandidaat voor de Doomguy-rol, waardoor het beeld van het personage als een puur witte avatar op zijn kop wordt gezet.

De casting van The Rock in deze film garandeert meer dan een loyaal publiek dat door zijn tijd doorgebracht in de WWE is aangescherpt. Bedoeld of niet, het normaliseert raciale integratie in zowel de film- als de videogamecultuur door de vereiste om hem als de Ander te projecteren te omzeilen. ondergang is misschien geen goede film, maar het zou helpen om de evolutie van zijn ster te definiëren tot een post-raciale actieheld.

U kunt de lezen eerste deel van Daniel's Rockography hier , Terwijl de tweede is hier.

Volg onze Twitter-feed voor sneller nieuws en slechte grappen hier . En wees onze Facebook-vriend hier .